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Perché l’Fbi tallona Zuckerberg per il monitoraggio di Facebook

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Facebook Fbi

L’Fbi ha sollecitato offerte di fornitori esterni per la raccolta di enormi quantità di dati da Facebook e altri social media allo scopo di prevenire le minacce alla sicurezza.

 

Gli sforzi del Federal Bureau of Investigation (Fbi) per monitorare in modo più aggressivo i social media alla ricerca di possibili minacce può scontrarsi con le politiche sulla privacy di Facebook e verosimilmente anche sui suoi tentativi di rispettare un accordo raggiunto appena il mese scorso e legato a una multa record di 5 miliardi di dollari con il governo degli Stati Uniti.

L’Fbi sta sollecitando proposte da fornitori esterni per un contratto per estrarre grandi quantità di dati da Facebook, Twitter e altri social media “per identificare e monitorare in modo proattivo minacce agli Stati Uniti e ai suoi interessi”. La richiesta è stata pubblicata il mese scorso, settimane prima di una serie di omicidi di massa che hanno scosso il paese e hanno portato il presidente Trump a chiedere che le piattaforme dei social-media facciano di più per individuare i potenziali attentatori prima che agiscano. La scadenza per le offerte è il 27 agosto.

Come descritto nella sollecitazione, sembra che il servizio violerebbe il divieto di Facebook contro l’uso dei suoi dati a fini di sorveglianza, secondo quanto è scritto negli accordi con gli utenti dell’azienda e secondo quanto riportano persone che hanno familiarità con il modo in cui Facebook cerca di farli rispettare.

L’Fbi ha rifiutato di commentare, citando la prassi standard di non commentare appalti di forniture in sospeso. Nella sua richiesta di contratto, pubblicata sul sito web dell’agenzia, l’Fbi afferma di ritenere che i dati possono essere raccolti “garantendo al contempo il rispetto di tutti i requisiti in materia di privacy e di libertà civili”.

Un portavoce di Facebook ha rifiutato di commentare la proposta, compreso se l’azienda ha contattato l’Fbi per discutere la questione.

Un portavoce di Twitter ha citato la politica della società che vieta l’uso dei suoi dati “da parte di qualsiasi entità a fini di sorveglianza, o in qualsiasi altro modo che sarebbe incoerente con le ragionevoli aspettative di privacy dei nostri utenti. Punto”.

L’Fbi e le altre forze dell’ordine sono sempre più sotto pressione per affrontare le sfide delle uccisioni di massa e del terrorismo domestico. Molti dei recenti attacchi sono stati perpetrati da uomini che hanno discusso le loro odiose ideologie sulle piattaforme di messaggistica e sui social media, e in alcuni casi hanno evidenziato in anticipo segnali di allarme.

Nel frattempo, Facebook, in particolare, è stato spinto a proteggere meglio i dati degli utenti dopo una serie di passi falsi relativi alla privacy negli ultimi anni, e ora si trova potenzialmente intrappolata tra imperativi concorrenti di diversi rami del governo.

Facebook collabora regolarmente con ordini di arresto, mandati di comparizione e richieste d’emergenza delle forze dell’ordine per ottenere informazioni sugli account degli utenti, e segnala alla polizia abusi su minori, tentativi di suicidio e altre importanti minacce alla sicurezza pubblica, quando il suo personale o gli utenti li segnalano.

L’azienda ha tracciato una riga precisando come sia possibile la raccolta di grandi quantità di dati degli utenti da parte delle forze dell’ordine che possono essere analizzati senza il permesso dell’azienda o dei suoi utenti.

Il potenziale di sorveglianza non autorizzata sulle piattaforme di Facebook è una questione particolarmente delicata per l’azienda a causa del suo recente accordo sulla privacy con la Federal Trade Commission (Ftc), che ha concluso un’indagine su una serie di violazioni della privacy che coinvolgevano l’azienda. L’accordo prevede che l’azienda aderisca a un “programma completo per la sicurezza dei dati”. Ciò include la prevenzione dell’uso improprio anche di dati visibili pubblicamente, come nomi di persone, ID utente e foto, tutti esplicitamente identificati come informazioni che l’Fbi vuole acquisire da Facebook, Instagram e Twitter.

Un portavoce dell’Ftc ha dichiarato che il decreto sul consenso di Facebook impone di evitare che questo tipo di dati venga raccolto senza l’autorizzazione dei suoi utenti e che l’accordo non si limita alle informazioni “che sono soggette a un’impostazione sulla privacy o che sono impostate per essere non pubbliche”.

La proposta dell’Fbi si inserisce in una lunga faida tra le forze dell’ordine e le organizzazioni di libertà civili, su come i social media dovrebbero essere utilizzati per individuare e investigare potenziali attività criminali.

Nella sua richiesta di proposte dell’8 luglio, la lista dei desideri dell’Fbi include la possibilità di “ottenere il profilo completo dei social media delle persone di interesse e la loro affiliazione a qualsiasi organizzazione o gruppo”, così come monitorare l’attività social-mediatica delle persone in specifici quartieri e cercare parole chiave legate a potenziali attività illegali. L’Fbi ha anche detto nella proposta che richiede che la sua raccolta dei dati non lasci traccia, anche ad altre agenzie federali, e afferma che il governo “manterrà la proprietà esclusiva” dei dati ingeriti nel sistema di monitoraggio.

I documenti contrattuali federali mostrano che l’Fbi ha iniziato a sviluppare la sua capacità di monitoraggio dei social media almeno dal 2012. Non è chiaro come ciò che l’agenzia sta cercando ora di fare si differenzierebbe dalle sue capacità passate e presenti. L’Fbi si rifiuta in generale di discutere i suoi programmi di monitoraggio sociale e si trova di fronte a una causa in corso da parte dell’Aclu per il suo rifiuto di rilasciare documenti relativi a tali sforzi.

La possibilità che un’entità esterna utilizzi dati pubblici per costruire profili dettagliati di individui contiene echi della controversia su Cambridge Analytica, in cui la società di ricerca politica ha illecitamente acquistato dati di Facebook raccolti da un’applicazione di quiz sulla personalità. Gran parte dei dati raccolti da Cambridge Analytica era già visibile ad altri utenti di Facebook , e le informazioni, come i nomi delle persone, ciò che piaceva loro e ciò che condividevano con gli amici, non erano sensibili se viste per singolo account. Lo stesso materiale, raccolto su decine di milioni di utenti, è stato utilizzato per costruire profili psicologici che sono stati visti da molti come invasivi e hanno causato indignazione sia negli Stati Uniti che nel Regno Unito. L’episodio di Cambridge Analytica è stato lo stimolo per l’importante accordo da 5 miliardi di dollari di Facebook con la Ftc

Da tempo Facebook è alle prese con il problema di quanto accesso alla sua piattaforma consentire agli enti governativi. L’anno scorso ha sospeso la società di analisi dei social-media, Crimson Hexagon, dopo che il Wall Street Journal ha riferito che le agenzie governative statunitensi hanno assegnato più di 20 contratti alla società, che ha anche lavorato per un’organizzazione non profit russa con legami con il Cremlino. Facebook non aveva approvato i contratti in anticipo e all’epoca disse di non esserne a conoscenza.

Crimson Hexagon, ora parte di Brandwatch, è stato reintegrato alcune settimane dopo. In un post di un blog si diceva che nessuno dei suoi clienti avesse utilizzato i dati di Facebook per scopi di sorveglianza.

Clint Watts, ex agente dell’Fbi e ora senior fellow presso il Foreign Policy Research Institute, ha detto che l’analisi dell’attività dei social-media è sempre più essenziale per prevenire gli attacchi e rispondervi, anche se gli Stati Uniti lottano per trovare il giusto equilibrio tra privacy digitale e sicurezza. “Proteggeteci da tutto prima che accada, ma non guardate nessuna delle nostre informazioni” non è una strategia di successo per fermare le atrocità”, ha detto Watts. Ha aggiunto che le forze dell’ordine dovrebbero cercare un potere adeguato, compresi i mandati di perquisizione, quando si cercano i dati e comunicazioni private degli utenti.

 

(Estratto di un articolo pubblicato su MF/Milano Finanza)

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