Innovazione

Perché in Cina le app anti virus resteranno anche dopo la pandemia

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App Immuni anti virus cina

Le statistiche ufficiali della Cina suggeriscono che il peggio dell’epidemia è passato, ma le app di monitoraggio del governo non stanno affatto svanendo nell’obsolescenza. L’approfondimento del News York Times


Al culmine dell’epidemia di coronavirus in Cina, i funzionari hanno fatto un rapido uso dei dispositivi di tracciamento presenti nelle tasche di tutti – i loro smartphone – per identificare e isolare le persone che avrebbero potuto diffondere la malattia. Mesi dopo, le statistiche ufficiali della Cina suggeriscono che il peggio dell’epidemia è passato, ma le applicazioni di monitoraggio del governo non stanno affatto svanendo nell’obsolescenza, scrive il NYT.

Stanno diventando un’apparecchiatura permanente della vita di tutti i giorni, con il potenziale di essere utilizzata in modo preoccupante e invasivo. Se da un lato la tecnologia ha indubbiamente aiutato molti lavoratori e datori di lavoro a tornare alle loro vite, dall’altro ha suscitato preoccupazione anche in Cina, dove le persone sono sempre più protettive nei confronti della loro privacy digitale.

Le aziende e le agenzie governative in Cina hanno una storia contrastante sul mantenimento delle informazioni personali al sicuro da hacker e fughe di notizie. Le autorità hanno anche adottato un’ampia visione dell’uso di strumenti di sorveglianza ad alta tecnologia in nome del benessere pubblico.

Il software di tracciamento dei virus del governo ha raccolto informazioni, compresi i dati di localizzazione, su persone in centinaia di città in tutta la Cina. Ma le autorità hanno fissato pochi limiti su come questi dati possano essere utilizzati. E ora, in alcuni luoghi, i funzionari stanno caricando le loro applicazioni con nuove funzionalità, sperando che il software non sia solo una misura di emergenza. Zhou Jiangyong, il segretario del Partito Comunista del polo tecnologico orientale di Hangzhou, ha detto questo mese che l’app della città dovrebbe essere un “guardiano intimo della salute” per i residenti, che viene usato spesso e “amato così tanto che non si può sopportare di separarsene”, secondo un comunicato ufficiale.

“La prevenzione e il controllo delle epidemie ha bisogno del supporto della tecnologia dei grandi dati, ma questo non significa che le agenzie e gli individui possano raccogliere a caso le informazioni dei cittadini in nome della prevenzione e del controllo”, ha scritto in un recente commento Li Sihui, un ricercatore della Huazhong University of Science and Technology di Wuhan. Le persone in Cina si iscrivono al sistema di tracciamento dei virus inviando le loro informazioni personali, gli spostamenti recenti e lo stato di salute in una delle tante applicazioni.

Il software utilizza questi e altri dati per assegnare un codice con un colore – verde, giallo o rosso – che indica se il titolare è a rischio di infezione. Le autorità non hanno mai spiegato in dettaglio come il sistema decide il colore del codice di qualcuno, il che ha causato disorientamento tra le persone che ne hanno ricevuto uno giallo o rosso senza capirne il motivo. A Hangzhou, dove il sistema è stato utilizzato per primo, i funzionari stanno esplorando la possibilità di espandere il codice sanitario per classificare i cittadini con un “indice di salute personale”, secondo un post della scorsa settimana su un account ufficiale dei social media. Non è chiaro come la classifica sarebbe stata utilizzata.

Ma un grafico nel post mostra gli utenti che ricevono un punteggio da 0 a 100 in base a quanto dormono, quanti passi fanno, quanto fumano e bevono e altre metriche non specificate.

Questo mese, Robin Li, il capo del gigante cinese della ricerca Baidu, ha proposto ad una riunione del massimo organo consultivo politico cinese che il governo crei un meccanismo per cancellare le informazioni personali raccolte durante la pandemia. Se le autorità hanno una ragione specifica per trattenere i dati del codice sanitario dopo che la minaccia è passata, allora dovrebbero rendere chiare queste ragioni e ottenere il consenso degli utenti, ha detto Lei Ruipeng, professore di bioetica all’Università di Scienze e Tecnologie di Huazhong. I codici sanitari cinesi sono apparsi per la prima volta in febbraio, i prodotti congiunti di funzionari locali e aziende tecnologiche, tra cui il gigante di internet Tencent e Ant Financial, una consorella del titano dell’e-commerce Alibaba. Nel giro di settimane, i codici sono spuntati in tutto il Paese.

Mentre eserciti di guardie, lavoratori e volontari hanno iniziato a essere inviati in tutte le città per controllare i codici delle persone, le app sono diventate essenziali per la vita quotidiana. Sono persino diventate uno strumento accidentale per combattere il crimine. La polizia di Hangzhou ha annunciato questo mese di aver arrestato un uomo che era in fuga dopo aver commesso un omicidio 24 anni fa. Senza un codice sanitario, non poteva lavorare o trovare un posto dove stare, ha detto la polizia. Dopo aver vagato per le strade per giorni, si è costituito. Le città cinesi stanno ora cercando modi diversi per tenere i residenti incollati alle loro app per il virus. Shanghai vuole che la sua app diventi un assistente digitale per accedere a servizi locali di ogni tipo, non solo medici. Nella città dell’entroterra di Xining, il software sblocca i coupon per i negozi locali come modo per rilanciare l’economia. A Hangzhou, in aprile le autorità hanno iniziato a collegare l’app della città alle cartelle cliniche dei cittadini. Ciò ha permesso ai residenti di programmare le visite ospedaliere utilizzando l’app.

(Tratto dalla rassegna stampa estera di Eprcomunicazione)

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