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I nemici di Google sono pronti a contribuire all’istruttoria antitrust Usa

Google

I concorrenti stanno preparando documenti e dati in previsione degli incontri con il Dipartimento di Giustizia americano in vista dell’istruttoria antitrust su Google. L’articolo del Wsj

Con i funzionari statunitensi che stanno preparando un’istruttoria antitrust su Google e probabilmente altri giganti della Silicon Valley, una squadra affiatata di rivali del colosso di Mountain View si sta preparando a dare il suo contributo.

Nei settori che vanno dalle notizie ai viaggi agli acquisti online, i concorrenti di Google stanno preparando documenti e dati in previsione di incontri con il Dipartimento di Giustizia statunitense, secondo i rappresentanti delle associazioni del settore.

Molte di queste società hanno a lungo sostenuto che le piattaforme Big Tech abusano illegalmente del loro potere di mercato. Negli ultimi anni alcune di esse hanno trovato un uditorio più ricettivo in Europa, dove le autorità hanno multato tre volte Google per presunte pratiche monopolistiche. Google ha pagato le multe ma le contesta in tribunale.

Ora i rivali stanno intensificando il loro patrocinio negli Stati Uniti, dove le autorità antitrust si sono recentemente divise il lavoro di esame delle implicazioni antitrust riguardanti le grandi piattaforme tecnologiche, con il Dipartimento di Giustizia che sta preparando un’istruttoria su Google. Il Wall Street Journal ha riferito in merito alle potenziali istruttorie da parte del dipartimento e della Federal Trade Commission all’inizio di giugno, citando persone che hanno familiarità con la questione.

Gli avvocati antitrust affermano che qualsiasi istruttoria del genere potrebbe richiedere anni per essere completata. Le linee di battaglia si stanno già formando. Google sta preparando i propri dati e argomenti, come riferito dal Journal. Recentemente ha anche rivisto la sua attività di lobbying a Washington con l’obiettivo di amplificare il messaggio secondo cui i suoi prodotti promuovono la concorrenza e vanno a beneficio dei consumatori.

Google ha superato con successo lo scrutinio normativo statunitense in occasione di diverse fusioni precedenti. Nel 2012 e all’inizio del 2013, ha convinto la FTC a non perseguire un possibile caso antitrust accettando di modificare alcune pratiche commerciali. Un portavoce di Google non ha voluto commentare.

La scuderia dei critici di Google include Trip Advisor e Yelp, che accusano il gigante della ricerca di favorire ingiustamente i propri contenuti.

Oracle Corp. che ha una lunga causa di copyright contro Google, ha informato le autorità antitrust europee sull’uso dei dati da parte di Google per la pubblicità mirata e faceva parte della coalizione di querelanti contro il presunto comportamento anticoncorrenziale di Google nel suo sistema operativo per smartphone, Android, che ha portato a un’ammenda record di 4,3 miliardi di euro emessa dalla Commissione Europea lo scorso anno.

News Corp, che possiede il Wall Street Journal, e altri editori sostengono che Google e altre piattaforme tecnologiche travasano entrate pubblicitarie lontano dai creatori dei contenuti.

Tutte queste società affermano di essere favorevoli ad un ulteriore scrutinio dell’antitrust. E contatteranno i funzionari del Dipartimento di Giustizia che preparano l’istruttoria di Google, secondo i manager del settore e gli avvocati antitrust interpellati dal Journal.

Al momento, molte aziende non hanno criticato pubblicamente Google, ma in privato sono pronte a fornire informazioni alle autorità statunitensi sulle pratiche che considerano potenzialmente anticoncorrenziali, secondo i rappresentanti del settore. “C’è molta più preoccupazione a porte chiuse di quella che si sente”, ha detto Jason Kint, amministratore delegato di Digital Content Next, un’associazione di categoria per gli editori online che ha sostenuto che le piattaforme tecnologiche online danneggiano la concorrenza e i consumatori. “Ottimismo cauto e tranquillo” è quello che per Kint è l’umore dei suoi associati dopo aver sentito la notizia della potenziale indagine del Dipartimento di Giustizia.

La testimonianza privata è stata fondamentale nella precedente indagine della FTC su Google, in cui i concorrenti come Microsoft Corp. hanno fornito alle autorità di regolamentazione informazioni sulle pratiche commerciali di Google, secondo quanto riporta un rapporto interno della FTC del 2012. Un portavoce di Microsoft ha detto che l’azienda non ha presentato un reclamo antitrust formale con le autorità di regolamentazione degli Stati Uniti e ha rifiutato di commentare ulteriormente.

Il mese scorso un veterano dell’industria della pubblicità online, un settore in cui Google è leader, ma dove i concorrenti non la criticano pubblicamente, ha detto in pubblico alla Commissione giudiziaria del Senato che i responsabili politici dovrebbero considerare un frazionamento dei giganti della tecnologia.

“Dobbiamo presumere che i giganti di internet, come qualsiasi altra grande azienda, utilizzeranno le loro risorse per massimizzare il profitto e il loro valore strategico”, ha detto Brian O’Kelley, ex amministratore delegato di AppNexus, un’azienda di tecnologia pubblicitaria acquistata da AT&T Inc. l’anno scorso dopo quello che afferma essere stato un tentativo infruttuoso di competere con “il super-monopolio di Google”.

“O si frazionano i giganti di internet o li si deve costringere a gestire le loro varie parti in condizioni di libera concorrenza”, ha detto.

Oltre alle informazioni raccolte dalle aziende statunitensi, le autorità federali possono raccogliere prove dall’estero. Durante l’indagine FTC 2012, gli investigatori statunitensi ed europei hanno condiviso documenti e si sono “aggiornati sulle teorie e le prove” durante regolari conference call, secondo il rapporto interno dell’FTC. I funzionari antitrust dell’UE si dichiarano disposti a cooperare nuovamente con i loro omologhi statunitensi una volta aperta l’indagine.

Le agenzie di regolamentazione in genere hanno bisogno del permesso dell’azienda prima di condividere i suoi dati privati con un altro regolatore, e le aziende in genere concedono tale permesso in modo da non contrastare gli investigatori, hanno detto gli esperti.

In una certa misura, le istruttorie antitrust sono più semplici in Europa che negli Stati Uniti perché la Commissione europea, l’Autorità antitrust, ha il potere di avviare un’indagine e di decidere in merito alle ammende e ai rimedi che l’impresa deve rispettare. L’azienda può quindi presentare ricorso presso i tribunali dell’Ue, ma il danno alla reputazione è fatto e occorrono anni perché i tribunali si pronuncino sui ricorsi.

Negli Stati Uniti, il Dipartimento di Giustizia dovrebbe portare la causa in un tribunale federale distrettuale. “In questo senso è più difficile”, ha detto Thomas Vinje, un partner di Clifford Chance che ha rappresentato Oracle e altre aziende nella loro denuncia contro il presunto abuso di Google di dominio nel sistema operativo degli smartphone. Nonostante sia riuscito a ottenere una multa record contro Google l’anno scorso, Vinje dice che la Commissione si è mossa troppo lentamente per essere efficace nella sua decisione finale, e che il comportamento anticoncorrenziale di Google persiste.

“A meno che non ci si muova rapidamente e non si impongano rimedi seri ed efficaci, è una perdita di tempo”, ha detto Vinje.

 

Articolo pubblicato su MF/Milano Finanza

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