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Come decolla SpaceX con Falcon Heavy e non solo

SpaceX

SpaceX ha lanciato un razzo Falcon Heavy, il razzo più potente attualmente gestito dalla compagnia, per la US Space Force. Secondo Quartz i razzi di Musk sono l’unica opzione per molti clienti, almeno per ora. Di recente la società ha raccolto 750 milioni di dollari di nuovi finanziamenti per una valutazione di 137 miliardi di dollari

SpaceX ha lanciato la sua prima missione del 2023 per la US Space Force.

Domenica la società aerospaziale di Elon Musk ha lanciato il suo razzo Falcon Heavy per la quinta volta. Il razzo, che vanta tre booster riutilizzabili, “è il secondo veicolo di lancio operativo più potente al mondo dopo il debutto dello Space Launch System (Sls) della Nasa lo scorso anno, ma costa circa dieci volte di meno” sottolinea Quartz.

Se l’Heavy è il razzo operativo più potente nell’inventario di SpaceX, sarà sminuito dal Super Heavy/Starship completamente riutilizzabile della compagnia, atteso per un volo di prova iniziale nei prossimi mesi da Boca Chica, in Texas.

Pertanto, SpaceX potrebbe presto strappare il titolo alla Nasa per il più grande stadio missilistico mai costruito.

Inoltre i satelliti più importanti utilizzati dalle forze armate statunitensi per coordinare le proprie forze in tutto il mondo vivono in orbite alte a circa 27.000 miglia sopra la Terra. È difficile arrivarci, evidenzia Quartz. E in questo momento, solo il Falcon Heavy di SpaceX può portare quei grandi satelliti in orbite geostazionarie. L’Sls è troppo costoso, Boeing ha ritirato il razzo Delta IV che faceva quel lavoro e il razzo Vulcan della United Launch Alliance deve ancora volare, anche se dovrebbe farlo entro la fine dell’anno.

Per il prossimo futuro, quindi, l’esercito americano dipende da SpaceX per il trasporto pesante. E la compagnia aerospaziale di Musk si sta rendendo sempre più indispensabile.

La scorsa settimana la Russia ha deciso di inviare una navetta Soyuz sostitutiva senza equipaggio per riportare l’equipaggio a Terra dalla Stazione spaziale Internazionale dopo la perdita sulla Soyuz MS-22. Ma in caso di necessità, la Nasa conta su la navicella Dragon di SpaceX come backup alla missione Soyuz: l’unica compagnia che attualmente può trasportare astronauti nello spazio dal suolo americano.

Tutti i dettagli.

IL LANCIO DEL FALCON HEAVY PER LA US SPACE FORCE

Il 15 gennaio SpaceX ha effettuato il secondo lancio di un razzo vettore Falcon Heavy in due mesi, dopo una interruzione durata circa tre anni. Il Falcon Heavy ha trasportato con successo due satelliti in un’orbita geostazionaria. Circa otto minuti dopo il lancio, i due razzi laterali del Falcon sono rientrati al sito di lancio. Quella di domenica è una missione semi-classificata effettuata per conto della Forza spaziale degli Stati Uniti, nonché il primo lancio spaziale per la sicurezza nazionale Usa dall’inizio del 2023.

Era solo il quinto volo di un Falcon Heavy, che ha debuttato nel 2018 lanciando nello spazio un roadster Tesla con un manichino in tuta pressurizzata al volante.

LA VALUTAZIONE DI SPACEX

Nel frattempo, cresce il valore di mercato della compagnia aerospaziale di Elon Musk.

A inizio del mese SpaceX ha raccolto 750 milioni di dollari di nuovo capitale per una valutazione dichiarata di 137 miliardi di dollari. Ciò avviene dopo che la società ha incassato 250 milioni di dollari dagli investitori nel 2022 e 1,5 miliardi di dollari nel 2021, ricorda sempre Quartz.

IL COMMENTO DEGLI ANALISTI RACCOLTI DA QUARTZ

“SpaceX è quasi come un’entità sovrana nella sua capacità di raccogliere capitali all’infinito”, afferma a Quartz Chris Quilty, analista dell’industria spaziale.

Secondo la testata americana SpaceX domina la maggior parte dei settori in cui gioca, ma in alcuni – volo spaziale umano e lancio di grandi satelliti – è l’unico player nel mercato.

Gli investitori stanno consegnando a Musk i loro soldi per finanziare progetti ambiziosi come Starlink, la rete satellitare dell’azienda, e Starship, il suo prossimo razzo. Ma uno dei motivi per cui possono sentirsi sicuri scommettendo su quelle tecnologie di frontiera è la dipendenza del governo degli Stati Uniti da SpaceX.

Per Quartz, “la posizione di mercato di SpaceX è simile a quella di Tesla [la casa automobilistica elettrica di Elon Musk] qualche anno fa. L’unico fornitore di auto elettriche su larga scala, è stato in grado di dominare il suo settore. In molti modi, lo fa ancora. Ma altre case automobilistiche stanno iniziando a mettersi al passo con i propri veicoli elettrici”-

MA OCCHIO ALLA CONCORRENZA

E così come per Tesla, anche per SpaceX il mercato dei lanci satellitari si sta affollando di nuovi player. United Launch Alliance, la joint venture di Boeing e Lockheed Martin, prevede di lanciare il razzo Vulcan per la prima volta entro la fine dell’anno. Blue Origin, la compagnia spaziale di Jeff Bezos, ha piani simili per far debuttare il suo veicolo New Glenn nel 2023. Quei due razzi potrebbero offrire una forte concorrenza per il Falcon Heavy se saranno all’altezza della loro fatturazione. Inoltre, aziende come Rocket Lab e Relativity Space stanno sviluppando nuovi razzi che potrebbero competere con il razzo Falcon 9 di SpaceX, ricorda ancora Quartz.

MUSK PUNTA SU STARSHIP

L’anno scorso, SpaceX ha raggiunto diversi nuovi traguardi, ma ha subito ritardi nel suo programma Starship, che fa parte dello sforzo della Nasa per riportare gli astronauti sulla Luna e successivamente su Marte.

L’astronave sarebbe ancora più grande e più potente del Falcon Heavy o dell’SLS e, poiché è costruita per essere completamente riutilizzabile, sarebbe uno dei razzi più efficienti mai realizzati. Tuttavia, lo sviluppo del razzo è lento e numerose variabili potrebbero comportare ritardi. La scorsa settimana Musk ha dichiarato che si aspetta il primo volo di prova di Starship  all’inizio di marzo. Un’ipotesi irragionevole, secondo Quartz.

Infine, per la testata americana, “se e quando i veri concorrenti raggiungeranno SpaceX per i veicoli di lancio, Musk potrebbe ispirarsi a Tesla: oggi, la casa automobilistica ha dichiarato che sta tagliando i prezzi fino al 20% su tutta la sua linea di veicoli. Non andrà bene per la redditività dell’azienda, ma gli analisti pensano che potrebbe aiutare a proteggere la quota di mercato dell’azienda. Dato che i prezzi di SpaceX sono cresciuti costantemente negli ultimi anni, è facile immaginare che Musk abbia alzato il fuoco sui rivali di razzi con una svendita di Falcon”.

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