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Gli Stati Uniti trivelleranno il golfo del Messico in cerca di petrolio?

Golfo

Un compromesso inserito nella legge assicura il leasing di petrolio e gas nel Golfo del Messico per il prossimo decennio. L’articolo del New York Times

Justin Solet ha poggiato il piede sul bordo della sua barca verde mimetica nel Bayou Chauvin e ha indicato una piattaforma di gas naturale che sporgeva dalle acque davanti lì davanti. Una rete di condutture e di serbatoi arrugginiti spuntava dalla palude alle sue spalle, mentre una barca per gamberi gli passava accanto e i segnali per le trappole per granchi galleggiavano sulla superficie dell’acqua.

“Noi siamo gente d’acqua”, ha detto il signor Solet, 37 anni, membro della United Houma Nation, una comunità di nativi con molti pescatori di gamberi, ostricoltori e pescatori di granchi che dipendono dalla ricchezza del Golfo del Messico. “Questo è il loro sostentamento. Ed è proprio accanto a questi serbatoi che non credo siano stati riparati o revisionati da anni”. Scrive il NYT

I pozzi di petrolio e gas e le attrezzature di perforazione sono una minaccia persistente per l’industria della pesca nel Golfo. Oltre al disastro della Deepwater Horizon del 2010, ci sono state decine di fuoriuscite di petrolio meno note. Il mese scorso, nel primo giorno della stagione dei gamberi costieri della Louisiana, una piattaforma di serbatoi è crollata, riversando 14.000 galloni nella baia di Terrebonne e rovinando il pescato.

Ora potrebbero arrivare altre trivellazioni.

In base a una nuova legge sul clima e sulle tasse, il governo federale affitterà centinaia di milioni di acri in più per le trivellazioni offshore nel Golfo nel prossimo decennio, anche se investirà 370 miliardi di dollari per allontanare il Paese dai combustibili fossili e sviluppare l’energia eolica, solare e altre energie rinnovabili.

Un maggior numero di trivellazioni nel Golfo è stata una delle concessioni che i Democratici e il Presidente Biden hanno fatto al senatore Joe Manchin III della Virginia Occidentale, un democratico che sostiene i combustibili fossili e il cui voto a favore della legislazione è stato cruciale in un Senato equamente diviso.

È arrivata nonostante la promessa di Biden, da candidato, di porre fine alle nuove trivellazioni su terreni pubblici e nelle acque federali “punto, punto, punto”. E nonostante Deb Haaland, che supervisionerà il leasing in qualità di segretario agli Interni, abbia dichiarato nel 2020, da deputata, che “dobbiamo agire rapidamente per contrastare il cambiamento climatico e mantenere i combustibili fossili nel terreno”.

Il leasing segue anche l’avvertimento dell’Agenzia internazionale per l’energia, secondo cui le nazioni devono smettere di approvare nuovi progetti di combustibili fossili se il mondo ha qualche speranza di evitare che la temperatura media globale aumenti di 1,5 gradi Celsius rispetto ai livelli preindustriali. Questa è la soglia oltre la quale, secondo gli scienziati, la probabilità di impatti climatici catastrofici aumenta considerevolmente. Il pianeta si è già riscaldato di 1,1 gradi Celsius.

La nuova legge condanna le comunità come Houma, che hanno già a che fare con tempeste rese più intense dai cambiamenti climatici, a continuare a dipendere dalle trivellazioni di petrolio e gas, anche se altre parti degli Stati Uniti corrono verso l’energia rinnovabile, ha detto Cynthia Sarthou, direttore esecutivo di Healthy Gulf, un’organizzazione ambientalista con sede a New Orleans. “Siamo stati davvero venduti al fiume e abbiamo dovuto svolgere il ruolo di merce di scambio senza il contributo della gente in Louisiana”, ha detto Jack Sweeney, un attivista della Louisiana Bucket Brigade, un’organizzazione ambientalista no-profit. Il mese scorso i membri del gruppo si sono recati nello Stato del Delaware, patria di Biden, per far notare che, mentre il Congresso e l’amministrazione consentono di aumentare le trivellazioni nel Golfo, proteggono le coste dell’Atlantico e del Pacifico. “Il trattamento riservato alla costa della Louisiana è molto diverso”, ha detto.

Erik Milito, presidente dell’Associazione nazionale delle industrie oceaniche, che rappresenta le aziende energetiche offshore, ha affermato che la nuova legge ha creato un “campo di gioco equo” per il petrolio e il gas offshore insieme all’eolico. La sua organizzazione ha dichiarato che la produzione di petrolio e gas nel Golfo dovrebbe raggiungere una media di circa 2,6 milioni di barili equivalenti di petrolio al giorno fino al 2040 e che l’industria sosterrà una stima di 372.000 posti di lavoro nella regione in quel periodo.

Con il miglioramento della tecnologia di perforazione petrolifera, l’ingombro fisico dell’industria si sta riducendo, ha dichiarato Milito.

Mercoledì il Dipartimento degli Interni ha annunciato che, in conformità con la nuova legge, ha ripristinato 307 offerte ricevute l’anno scorso per affittare 80 milioni di acri nel Golfo del Messico. (La vendita era stata annullata a gennaio da un giudice federale che aveva stabilito che l’amministrazione Biden non aveva tenuto sufficientemente conto dei cambiamenti climatici, ma è stata ripristinata in base alla nuova legge sul clima).

Secondo gli analisti, la vendita potrebbe produrre fino a 1,1 miliardi di barili di petrolio e molto probabilmente emetterebbe 723 milioni di tonnellate di anidride carbonica nell’atmosfera nel corso della sua durata.

La signora Haaland ha dichiarato questa settimana che l’agenzia è “impegnata nell’attuazione della legge”, compreso il mandato per ulteriori vendite di leasing sulle terre pubbliche e nelle acque federali. I gruppi ambientalisti hanno dichiarato che intendono ancora contestare la vendita.

La nuova legge prevede inoltre che il Dipartimento degli Interni conceda in locazione ogni anno due milioni di acri di terre federali onshore e 60 milioni di acri offshore per lo sviluppo di petrolio e gas prima di poter approvare la locazione federale per progetti di energia eolica, solare e altre energie rinnovabili.

Brian Deese, direttore del Consiglio economico nazionale di Biden, ha dichiarato che nessuna comunità è stata sacrificata durante i negoziati per la legislazione. Ha definito la nuova legge “la più significativa nella storia americana, non solo per affrontare il momento della crisi climatica, ma anche per costruire negli Stati Uniti una base produttiva di energia pulita che alimenterà le energie rinnovabili e i posti di lavoro per anni”.

Deese ha sottolineato che la legge include 60 miliardi di dollari per aiutare le comunità a basso reddito ad affrontare quella che ha definito “l’eredità dell’inquinamento ambientale e della giustizia ambientale”. Questa settimana il Dipartimento degli Interni ha proposto di rafforzare le norme di sicurezza per le trivellazioni offshore di petrolio e gas che sono state allentate dall’amministrazione Trump. Tuttavia, la nuova legge sul clima o i piani federali non prevedono fondi per riparare le oltre 8.600 miglia di oleodotti offshore attivi che, secondo le stime del governo, mancano di un’adeguata supervisione.

Gli attivisti hanno affermato che l’installazione di un numero ancora maggiore di impianti di trivellazione nel Golfo, dove sono vulnerabili a uragani più grandi e più frequenti a causa dei cambiamenti climatici, porterebbe a un disastro.

La regione è già sede della più lunga fuoriuscita di petrolio della nazione. I pozzi sottomarini di proprietà della Taylor Energy si sono riversati nel Golfo del Messico dal 2004, quando una piattaforma di produzione a circa 10 miglia dalla costa della Louisiana è stata danneggiata dall’uragano Ivan. Finora sono stati raccolti e rimossi più di un milione di litri di greggio e la fuoriuscita è ancora attiva. L’anno scorso, quando l’uragano Ida si è abbattuto sul sud-est della Louisiana, ha provocato 55 fuoriuscite di petrolio, tra cui una fuoriuscita vicino a una fragile riserva naturale.

Fuoriuscite relativamente piccole, come quella recente nella baia di Terrebonne nel giorno di apertura della stagione dei gamberi, raramente fanno notizia a livello nazionale.

Milito, portavoce del gruppo industriale, ha dichiarato che l’invecchiamento delle attrezzature rimane un problema. “È uno dei rischi legati allo sviluppo di petrolio e gas, ma è un rischio che l’industria prende sul serio”, ha detto. Alla domanda se il Golfo fosse una “zona di sacrificio”, ha risposto: “Se non dovessimo continuare a fare leasing nel Golfo del Messico, creeremmo un sacrificio molto più grande per gli americani”.

In una regione legata sia alla pesca che alle trivellazioni petrolifere, forse non sorprende trovare l’annuale Louisiana Shrimp and Petroleum Festival, ospitato nel fine settimana del Labor Day a Morgan City, una cittadina a circa 70 miglia a ovest di New Orleans. Centinaia di persone si sono riversate sotto un cavalcavia due settimane fa per assaggiare l’alligatore fritto e la jambalaya, visitare una piattaforma petrolifera dismessa soprannominata Mr. Charlie e assistere alla benedizione della flotta di gamberi lungo i moli di Berwick.
Skipper Williams, 71 anni, che ha dichiarato di provenire da una famiglia di capitani di barche, ha detto che la regione è orgogliosa sia del carburante che del cibo.

“Vanno di pari passo”, ha detto il signor Williams, che gestisce un negozio di articoli sportivi che vende magliette al festival. Per quanto riguarda le fuoriuscite di petrolio, ha detto: “Fa male? Sì, ma fa male per sempre? No”.

Quando gli è stato detto che la nuova legge sul clima e sulle tasse garantiva un maggior numero di locazioni offshore di petrolio e gas nel Golfo, il signor Williams ha risposto: “Penso che sia la cosa giusta da fare. Voglio dire, cosa pensate che sia convertire tutti i veicoli all’elettricità in questo momento? C’è un uragano quaggiù, che si verifica praticamente ogni anno. Beh, non andrai molto lontano con un’auto elettrica”.

A.J. Richard, 68 anni, ha lavorato per 36 anni come montatore di tubi per le compagnie petrolifere della Costa del Golfo e d’oltreoceano. Ha detto che Biden ha “chiuso tutto” nell’industria petrolifera e ha incolpato il presidente per l’inflazione, compresi i 18 dollari che lui e sua moglie Cathy, 66 anni, hanno pagato al festival per due hamburger e due ordini di patatine.

La coppia ha detto di non essere a conoscenza del fatto che Biden avesse firmato una legge che assicurava un maggior numero di locazioni per la trivellazione nel Golfo, ma di non ritenere che il presidente meritasse il merito di aver aiutato la regione. Il signor Richard ha detto di ritenere che l’unica speranza per la zona sia l’elezione presidenziale del 2024.

“Finché sarà un repubblicano – non deve essere per forza Trump – un repubblicano potrà rimettere tutto a posto e la gente potrà ricominciare a lavorare”, ha detto Richard, che è in pensione.

Wanda Presa, 46 anni, si è trasferita ad Amelia, La, dal New Jersey 14 anni fa e ora lavora come capitano in un casinò fluviale. Ha detto di essere preoccupata per il cambiamento climatico, ma è stata rincuorata dalla notizia che il leasing di petrolio e gas continuerà nel Golfo. Ciò significa che un maggior numero di residenti potrebbe avere un reddito disponibile da spendere.

“Se c’è un aumento del leasing nel Golfo, significa che mi sento un po’ più sicura nel mio lavoro”, ha detto.

Anche alcuni di coloro i cui mezzi di sostentamento sono stati danneggiati dalle recenti fuoriuscite hanno dichiarato di volere che l’industria petrolifera prosperi.

In un molo per gamberi nella vicina città di Dulac, Kimberly Chauvin, co-proprietaria della David Chauvin Shrimp Company, ha detto di essere furiosa per la fuoriuscita di petrolio il primo giorno della stagione dei gamberi. I pescatori con cui lavora si sono “svegliati nel petrolio” quel giorno per scoprire che le chiazze avevano sporcato le loro catture, e l’entità del danno finanziario non sarà chiara fino alla fine della stagione.

“Abbiamo un’arma a doppio taglio”, ha detto la signora Chauvin a proposito della dipendenza del Golfo dal petrolio e dal gas mentre sollevava i gamberi freschi dai secchi di plastica blu nei sacchetti di plastica per i clienti.

Ma la signora Chauvin si è detta scettica sul cambiamento climatico e ha aggiunto che il petrolio e il gas sono vitali per il Golfo.

“Abbiamo bisogno di più licenze”, ha detto la signora Chauvin. “Ma abbiamo anche bisogno di una maggiore supervisione”.

Il signor Solet ha annuito in silenzio mentre la signora Chauvin parlava. In seguito, ha riconosciuto che si muove con cautela tra amici e vicini. La sua opposizione all’espansione del petrolio e del gas nel Golfo ha già causato attriti con i membri della famiglia che lavorano nell’industria, ha detto.

“Alla gente di quaggiù non piace essere etichettata come ‘vivi in una zona di sacrificio’, perché quello che sentono è: ‘Stai venendo per i nostri posti di lavoro’. State venendo per il cibo sulla mia tavola, per i vestiti sulla schiena di mio figlio, per uno stile di vita che amo”.

Solet ha lavorato per nove anni sulle piattaforme petrolifere fino a quando la fuoriuscita dalla Deepwater Horizon lo ha portato all’attivismo. Proviene inoltre da una lunga stirpe di pescatori commerciali, il cui sostentamento è stato alterato dall’erosione delle coste, dalle acque battute da uragani sempre più devastanti o minacciate dall’invecchiamento delle infrastrutture.

“Temo che quando il mio più giovane avrà 16 anni, non potrò più portarlo qui”, ha detto Solet. “Non ci sarà più”.

(Estratto dalla rassegna stampa di eprcomunicazione)

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