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Come le rinnovabili rivoluzioneranno l’industria. Report Economist

Rinnovabili

L’abbondante energia rinnovabile sta aprendo una nuova frontiera industriale. L’approfondimento del settimanale The Economist

Il Norrland è la più grande delle tre “terre” storiche della Svezia. Si estende per la metà superiore del paese ed è scarsamente popolato, tanto più quanto più a nord si va. Le poche persone che ci vivono si sono a lungo affidate per il lavoro alle miniere, all’esercito e alla silvicoltura. La maggior parte dell’industria svedese è molto più a sud. Ma il Norrland abbonda di energia idroelettrica. L’energia che è a buon mercato e, in termini commerciali, verde, insieme ai terreni a condizioni vantaggiose e alla vicinanza al minerale del ferro, sta scatenando una rivoluzione industriale improvvisa, basata sull’idrogeno, l’acciaio “verde” e le batterie – scrive The Economist.

Ssab, un produttore di acciaio, è pronto a consegnare la sua prima partita di “eco-acciaio” da un impianto pilota alimentato a idrogeno a Lulea, una città del nord. Volvo, un’azienda di veicoli industriali in questi giorni, userà l’acciaio per costruire camion. Delle sei o sette tonnellate che pesa il suo tipico camion, circa cinque sono di acciaio. E per ogni tonnellata d’acciaio prodotta con combustibili fossili, circa due tonnellate di anidride carbonica vengono scaricate nell’atmosfera.

Per fare l’acciaio, il minerale di ferro deve essere fuso ad alte temperature e ridotto da ossido di ferro a ferro, un processo che tipicamente comporta la combustione di combustibili fossili, rilasciando enormi quantità di anidride carbonica. Sostituendoli con l’idrogeno come agente riducente si elimina più del 98% dell’anidride carbonica normalmente rilasciata. L’idrogeno si ottiene per elettrolisi dell’acqua, utilizzando l’elettricità prodotta dall’energia idroelettrica. Questo approccio non comporta quasi nessuna emissione di anidride carbonica.

Anche Scania, un’altra azienda automobilistica, spera di sfruttare l’energia idroelettrica a basso costo del Norrland. Prevede di produrre 15.000 camion a batteria all’anno entro il 2025, circa il 15% della sua produzione annuale. A tal fine ha investito in Northvolt, una nuova impresa di produzione di batterie alimentata dall’energia idroelettrica del Norrland. Lo stabilimento principale di Northvolt è a Skelleftea, 130 km a sud-ovest di Lulea. Lì sta anche costruendo un impianto di riciclaggio delle batterie. Entro la fine del 2021 l’azienda spera di aver prodotto abbastanza batterie per immagazzinare 16 gigawattora. Carl-Erik Lagercrantz, presidente della Northvolt, vuole aumentare la produzione fino a 150 gigawatt-ora all’anno. Se ci riuscirà entro il 2030, fornirà una quantità considerevole della domanda annuale prevista dell’Unione europea di circa 450 gigawatt-ora di capacità di batterie per veicoli elettrici entro il 2030.

Lagercrantz vuole anche entrare nel business dell’acciaio verde. Prendendo ispirazione dal progetto pilota di ssab, ha deciso di provare anche la produzione di acciaio a idrogeno e ha fondato h2 Green Steel. La produzione avrà sede a Boden, una vecchia città militare a 30 km a nord-ovest di Lulea. Il nuovo impianto produrrà 5 milioni di tonnellate di acciaio laminato all’anno entro il 2030, una piccola ma significativa percentuale dei 90 milioni di tonnellate attualmente consumate ogni anno nell’UE.

I salti della Svezia settentrionale nella produzione di acciaio vengono emulati altrove in Europa, in risposta a simili pressioni ambientali che aumenteranno solo se, come sembra molto probabile, i Verdi tedeschi andranno al governo dopo le elezioni di settembre. L’Europa produce un ancora significativo 16% dell’acciaio mondiale. I grandi produttori in Germania e Polonia, dove l’industria è principalmente basata sul carbone e molto sporca, sono nervosi. Anche la vicina Norvegia è in pericolo di perdere. Anch’essa ha il vantaggio di avere ricche risorse di energia rinnovabile, ma gli investimenti insufficienti significano che presto potrebbe non esserci abbastanza elettricità verde per soddisfare le richieste sia delle famiglie che dell’industria.

Nel frattempo, tutti gli investimenti verdi hanno effetti a catena per il resto dell’economia della Svezia settentrionale. Claes Nordmark, il sindaco di Boden, dice che i prezzi delle case stanno aumentando e gli appaltatori fanno la fila per costruire condomini in previsione del nuovo stabilimento di h2 Green Steel. Altre aziende sono in lizza per fornire l’acciaieria o per sfruttare i suoi prodotti. Aspettandosi un aumento della popolazione, il signor Nordmark e i suoi colleghi della regione stanno costruendo scuole e impianti sportivi. Il vostro corrispondente lo ha incoraggiato ad abbandonare la reticenza svedese e a vantarsi. “Quelli del sud pensano che qui non c’è niente. Ma ora possiamo offrire i posti di lavoro verdi che la gente sogna e uno stile di vita incredibile”, dice sorridendo.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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