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Perché Macron punta tutto sul nucleare in Francia

Mali

Gli annunci del presidente francese Macron sul nucleare nell’approfondimento del Financial Times

 

Il presidente Emmanuel Macron ha detto che la Francia investirà 1 miliardo di euro nel nucleare entro la fine di questo decennio, proprio quando la crisi energetica europea stimola un rinnovato interesse per la controversa fonte di energia.

“L’obiettivo numero uno è quello di avere reattori nucleari innovativi su piccola scala in Francia entro il 2030, insieme a una migliore gestione delle scorie”, ha detto martedì scorso annunciando il piano di investimenti “Francia 2030”.

La Francia, con più del 70 per cento della sua elettricità che deriva da impianti nucleari, è un bastione dell’energia nucleare in Europa. Tuttavia, dopo la disastrosa esplosione del 2011 in un impianto a Fukushima, in Giappone, e gli esosi costi di un nuovo impianto a Flamanville, nel nord-ovest della Francia, l’orgoglio nazionale per la capacità nucleare della Francia si è eroso – scrive il FT.

All’inizio della sua presidenza Macron ha annunciato l’intenzione di chiudere 14 reattori e tagliare il contributo al mix energetico del nucleare dal 75 al 50% entro il 2035.

Ma ora l’umore è cambiato. Macron ha detto martedì che inizierà a investire in nuovi progetti nucleari “molto rapidamente”. “Continueremo ad avere bisogno di questa tecnologia”, ha detto.

L’approvazione degli impianti nucleari è anche un modo per Macron di mostrare le sue credenziali pro-nucleare quando un certo numero di suoi probabili sfidanti nelle elezioni presidenziali del prossimo anno sta spingendo per maggiori investimenti.

“Il nucleare sta tornando al centro del dibattito sull’energia in Francia molto più velocemente di quanto avrei mai pensato”, ha detto Denis Florin, un partner di Lavoisier Conseil, una società di consulenza gestionale focalizzata sull’energia.

I sostenitori dicono che la disponibilità e la prevedibilità dell’energia nucleare ha dimostrato il suo valore in un momento di impennata dei prezzi del gas – mentre l’energia rinnovabile rimane volatile e difficile da immagazzinare. Questi vantaggi, che hanno protetto le aziende industriali e i consumatori francesi dai più gravi aumenti di prezzo visti in altre parti d’Europa, hanno cominciato a superare le persistenti preoccupazioni sulla sicurezza.

Circa il 25% dell’elettricità francese è venduto a un prezzo regolamentato di 42 euro per megawattora (MWh). Il resto è soggetto a prezzi di mercato più ampi e, in particolare, a un meccanismo europeo di prezzi che significa che i paesi pagano per l’ultima unità di energia consumata – normalmente il gas – che ha diffuso una certa frustrazione tra i consumatori francesi.

Il ministro delle Finanze Bruno Le Maire ha chiesto una revisione completa del meccanismo europeo dei prezzi dell’elettricità, che secondo lui impedisce ingiustamente ai cittadini francesi di beneficiare pienamente della capacità nucleare del paese.

La Francia vuole anche che l’energia nucleare sia etichettata come “verde” nella tassonomia in evoluzione della finanza verde dell’UE che determina quali attività economiche possono beneficiare di un’etichetta di “finanza sostenibile”. La Francia e le capitali dell’Europa orientale vogliono mostrare agli investitori che l’energia nucleare fa parte del viaggio dell’UE verso la neutralità del carbonio, mentre la Germania e altri hanno opposto resistenza, sottolineando principalmente l’impatto ambientale delle scorie nucleari.

Molti nella sinistra della politica francese rimangono attaccati all’idea di ridurre la fornitura di energia nucleare della Francia, vedendola come un sostituto dell’ambizioso investimento nelle fonti di energia rinnovabile, come l’eolico e il solare, in un momento cruciale nelle ambizioni dei governi dell’UE di raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2050.

Ma i sostenitori dell’energia nucleare sostengono che nelle ultime settimane la Francia ha vantato emissioni di carbonio molto più basse rispetto alla Germania, che sta rapidamente eliminando la sua rete nucleare dal 2011 e ha investito molto nelle energie rinnovabili, ma è anche diventata più dipendente dal carbone.

Nicolas Goldberg, analista energetico di Columbus Consulting, ha detto che Macron ha ora “saldamente preso la strada di sedurre la destra più che la sinistra” con la sua politica nucleare, in un momento in cui molti rivali presidenziali di destra promettono che migliorerebbero la capacità nucleare della Francia.

La candidata di centrodestra Valérie Pécresse ha detto che fermerebbe la chiusura pianificata di 12 reattori nucleari e darebbe alla compagnia energetica statale EDF il via libera per produrre sei nuove centrali nucleari.

Eric Zemmour, che sta salendo rapidamente nei sondaggi dopo aver catturato il pubblico francese con la sua retorica anti-immigrazione, ha anche chiesto più investimenti nucleari e ha criticato gli investimenti di Macron nell’energia eolica. “Non voglio che il nostro paese perda la sua sovranità energetica con il pretesto di un’assurda transizione energetica copiata dalla Germania”, ha scritto sulla rivista Le Point.

Mentre un recente sondaggio d’opinione di Odoxa ha rilevato che il pubblico francese è ancora complessivamente più favorevole all’energia eolica che a quella nucleare, 63% contro 51%, il sostegno dei cittadini francesi al nucleare è aumentato di 17 punti percentuali negli ultimi due anni, mentre le percezioni positive dell’energia eolica sono diminuite della stessa quantità.

Secondo lo stesso sondaggio, il nucleare è giudicato meno costoso dell’eolico e meno dannoso per il paesaggio, oltre ad essere un campo in cui la Francia è “più avanzata dei suoi vicini”.

I nuovi “mini-reattori” proposti da Macron – che sarebbero meno complessi da produrre e gestire dei reattori convenzionali – aiuterebbero anche a mantenere la competitività industriale della Francia, dato che i prototipi sono già in fase di sviluppo in Cina, Russia, Stati Uniti e Giappone.

Diversi analisti ritengono che Macron aumenterà la tecnologia nucleare attraverso la costruzione di almeno sei reattori convenzionali pressurizzati europei (EPR), da costruire entro il 2044 – un progetto che il governo ha considerato per anni. I documenti ottenuti dalla stampa francese nel 2019 suggeriscono che questi costerebbero circa 47 miliardi di euro all’EDF, fortemente indebitata in Francia.

Questo mese, RTE, l’operatore di rete francese, dovrebbe pubblicare sei scenari per il futuro mix energetico della Francia entro il 2050, che vanno dal 100% di energia rinnovabile a diversi nuovi impianti nucleari.

“Sono sicuro che Macron annuncerà sei o otto nuove centrali EPR alla fine di questo mese – sta solo aspettando questo rapporto”, ha detto Goldberg.

Per coloro che hanno passato anni a sostenere un maggiore investimento nelle fonti di energia rinnovabile, e che pensavano di avere l’attenzione del Presidente, lo slancio crescente verso il nucleare è arrivato come una delusione.

“Ogni euro investito nel nucleare è un euro non investito in altre energie”, ha detto Matthieu Orphelin, un deputato che rappresentava il partito di Macron ma che ora è passato ai Verdi di Francia. “Una corsa permanente e a capofitto nel nucleare non ci salverà”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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