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Perché in Francia la battaglia per l’eolico agita le elezioni. Report Financial Times

Eolico Francia

L’opposizione all’eolico in Francia è piccola, ma “molto organizzata, virulenta e con un sacco di sostegno finanziario”. L’approfondimento del Financial Times

Mentre la stagione elettorale francese si fa più intensa, i pescatori di Saint-Brieuc, sulla costa settentrionale della Bretagna, hanno ricevuto un flusso di visitatori illustri, tra cui l’ex negoziatore della Brexit dell’UE Michel Barnier. Scrive il Financial Times.

Ma invece di discutere di Brexit e pesca, Barnier e altri politici conservatori si sono concentrati su un altro spauracchio: un progetto di un parco eolico offshore da 2,4 miliardi di euro che ha suscitato una tale ira tra i locali che una flottiglia è scesa in mare per protestare quando i lavori di costruzione sottomarina sono iniziati a inizio di quest’anno.

Definendolo un “fallimento” e un “disastro”, Barnier, che è anche un ex ministro dell’ambiente e dell’agricoltura, si è unito a un coro di richieste per fermare il progetto.

Barnier è uno dei cinque politici che stanno facendo campagna nelle primarie di questa settimana per scegliere il candidato del centro-destra alle elezioni presidenziali di aprile.

Quella che normalmente sarebbe una disputa locale è diventata una questione elettorale nazionale polarizzante, mentre la Francia si prepara a quella che potrebbe essere una campagna tumultuosa. I brontolii sui piani di Saint-Brieuc sono stati trascinati in un più ampio scontro contro i parchi eolici che sta monopolizzando lo spazio nei dibattiti televisivi ed è diventato un grido di battaglia della destra.

A poche settimane dal summit COP26 di Glasgow, in cui i governi si sono impegnati a ridurre le loro emissioni, la crescente battaglia sull’energia eolica sta diventando una questione cruciale per la Francia. Anche se il sostegno all’energia eolica è forte tra il pubblico francese, l’opposizione concertata ha già rallentato bruscamente i piani di investimento – anche prima che la questione diventasse così importante nella politica nazionale.

Di conseguenza, il governo è in ritardo sui suoi obiettivi di produrre più elettricità dal vento in un momento in cui sta spingendo molto per decarbonizzare la sua economia.

La controversia è stata particolarmente acuta per l’eolico offshore. Un decennio dopo l’annuncio dei primi progetti, i primi parchi eolici entreranno in funzione solo l’anno prossimo, con Saint-Brieuc che dovrebbe essere operativo alla fine del 2023.

“La gente chiede davvero quando sarà finito”, dice Henri Labbé, il sindaco del vicino porto di Erquy, che lamenta quanto il progetto sia diventato politicizzato. “Mi infastidisce molto. Prima sono venuti i senatori – all’inizio erano a favore, ora sono contro – e sono venuti anche i politici dipartimentali. Il [presidente Nicolas] Sarkozy lo ha lanciato, [François] Hollande lo ha continuato e [Emmanuel] Macron lo ha ereditato. Se lo si ferma oggi, costerà molto alla Francia”.

Un ritardatario delle rinnovabili

L’invecchiamento delle infrastrutture energetiche della Francia e la pressione per ridurre il suo consumo di petrolio e di gas nei prossimi decenni stanno costringendo il paese a ripensare completamente la sua strategia energetica.

Campione europeo di energia nucleare dagli anni ’60 e grande sviluppatore di energia idroelettrica, la Francia è rimasta per anni inosservata rispetto ai suoi più grandi vicini nello sviluppo di alternative rinnovabili come i parchi eolici e gli impianti solari, anche se ora gli investimenti stanno aumentando.

Come il resto dell’UE, la Francia si è impegnata a raggiungere la neutralità del carbonio entro il 2050. Allo stesso tempo, Macron ha fissato l’obiettivo di ridurre la dipendenza dall’energia nucleare per la sua produzione di energia al 50% entro il 2035, da poco meno del 70% attuale. Pur fornendo alla Francia una fonte di energia a basse emissioni, i reattori del paese stanno raggiungendo la fine della loro durata prevista di 40 anni.

Attaccare le politiche verdi si è dimostrato terreno fertile per i politici di estrema destra in passato, soprattutto dopo le manifestazioni dei gilets jaunes degli automobilisti che sono scoppiate nel 2018 quando Macron ha introdotto una tassa sul carburante, che poi ha ritirato.

Prendendo il nome dai gilet gialli che gli automobilisti portano nelle loro auto in caso di incidenti, le proteste si sono trasformate in una serie più ampia di lamentele contro l’amministrazione a soli 18 mesi dal mandato di Macron.

In parte radicato nella percezione della disconnessione tra Parigi e il mondo rurale, questo sentimento ha trovato la sua espressione anche in alcune delle reazioni contro i parchi eolici.

“L’energia eolica è diventata molto simbolica e si adatta a temi esistenti, come la vita rurale e la conservazione della campagna francese, che vengono poi politicizzati”, dice Alexandre Roesch del gruppo di pressione francese SER sulle energie rinnovabili.

L’opposizione all’energia eolica è particolarmente forte e uniforme nell’estrema destra.

Eric Zemmour, un polemista dei talk show televisivi e un aspirante presidente di estrema destra che ha lanciato la sua campagna questa settimana, ha definito i parchi eolici offshore una “catastrofe” che distruggerebbe parti della costa francese risparmiate dalla distruzione nella seconda guerra mondiale.

Marine Le Pen, attualmente la favorita per arrivare a un ballottaggio contro Macron, ha detto che avrebbe anche abbattuto le turbine esistenti. Due anni fa, in un commento incendiario, è riuscita a combinare due argomenti politici controversi – gli immigrati e le turbine eoliche. “Tutti pensano che dovrebbero essere lì, ma nessuno li vuole accanto”, ha detto.

Ma è diventato anche un grande tema tra Les Républicains. Politici come Xavier Bertrand – che guida la regione settentrionale Hauts-de-France ed è un rivale di Barnier per la nomina – amano paragonare le loro radici provinciali alla presunta élite parigina che va al lavoro su scooter elettrici e non ha idea dei travagli degli automobilisti delle piccole città o degli abitanti dei villaggi risentiti dalle turbine eoliche giganti nei loro cortili.

Anche la più pro-eolico dei candidati di centro-destra, Valérie Pécresse, ha chiesto un ripensamento totale durante il suo giro nella zona di Saint-Brieuc.

Mentre i contendenti di destra per le elezioni cercano di superarsi l’un l’altro, l’obbrobrio ha raggiunto nuovi livelli, con i parchi eolici identificati come inutili o distruttivi e prendendo il centro della scena nei dibattiti televisivi della campagna.

In una di queste settimane, Bertrand ha detto che terminerebbe tutti i progetti se fosse eletto presidente in aprile. Interrogato in un’intervista televisiva in prima serata il mese scorso sulle sue opinioni sull’energia, Barnier ha detto senza mezzi termini: “Sono contro i parchi eolici, abbastanza chiaramente”.

La sbandata a sorpresa di Barnier a destra su altre questioni elettorali, tra cui la migrazione e la sicurezza, quando era stato a lungo visto come più moderato, ha alimentato il suo slancio elettorale.

“Quando si vede a Saint-Brieuc come stanno cercando di piantare turbine in mezzo al mare, quando l’economia non ha senso, non è serio”, ha detto Barnier, che favorisce invece l’energia solare, così come nuovi investimenti nel nucleare.

Nonostante l’opposizione esplicita dei politici conservatori, i sondaggi mostrano costantemente che la maggioranza dei francesi sostiene l’energia eolica – molto più delle centrali nucleari.

Ma l’età e l’appartenenza politica fanno la differenza. Quando gli è stato chiesto come si sentirebbero se una turbina eolica venisse installata vicino alla loro casa, oltre il 60% dei simpatizzanti di estrema destra o di centro-destra si opporrebbe, come ha mostrato un sondaggio Odoxa di settembre per il giornale francese Figaro, rispetto invece al diffuso sostegno della sinistra. Gli elettori più anziani erano anche più inclini a volere un rallentamento nell’installazione del parco eolico.

Venti di cambiamento a Saint-Brieuc

La baia di Saint-Brieuc è una delle zone di pesca più ricche della Francia – da capesante e buccini a seppie, granchi e sogliole – e i pescatori temono il disturbo acustico della costruzione e il rilascio in mare di alluminio dagli anodi che proteggono le strutture in acciaio sottomarine dalla corrosione elettrochimica.

L’accettazione iniziale del progetto nella zona ha lasciato il posto allo scetticismo e persino alla vera e propria opposizione, esacerbata dai lunghi ritardi nelle autorizzazioni. L’inizio della perforazione negli ultimi mesi nella dura roccia del fondo marino per costruire le fondamenta della turbina ha causato un tumulto dopo che una barca ha perso carburante idraulico, spingendo lo sviluppatore spagnolo Iberdrola a fermare temporaneamente i lavori.

Alcuni sono ora felici che le richieste dei manifestanti siano state messe sotto i riflettori. Grégory Le Drougmaguet, un biologo marino nominato dal comitato locale della pesca per monitorare il progetto, dice che i pescatori della zona “sono pieni di speranza a causa delle elezioni presidenziali”.

“La costruzione ci fa molta, molta paura”, dice Le Drougmaguet.

Emmanuel Rollin, il capo di Ailes Marines, il gruppo di proprietà di Iberdrola dietro il progetto, dice che l’impatto ambientale era limitato ed entro i limiti legali, e che il parco eolico sarebbe entrato in funzione come previsto.

Ma i sostenitori dell’energia eolica in Francia sono preoccupati che un piccolo ma dogmatico movimento anti-eolico possa contribuire a inacidire l’umore a livello nazionale, anche attraverso campagne di disinformazione.

Un esempio sono stati i post allarmistici sui social media sui “cimiteri dei parchi eolici”, dopo che alcune foto di pale di turbine dismesse che si accumulano in una discarica hanno cominciato a circolare in Francia diversi mesi fa.

Anche se estratte da un vero rapporto sui problemi posti dalle pale, spesso fatte con materiali compositi difficili da riciclare, le immagini provenivano da discariche negli Stati Uniti, non dalla Francia, dove ci sono regole severe su come riciclare tali materiali.

“Semplicemente non è vero che l’energia eolica non affronta efficacemente il disordine climatico, che le turbine eoliche funzionano solo il 25% del tempo, che non sono riciclabili, o che ci sono giganteschi cimiteri di pale in Francia”, ha scritto il ministro francese dell’energia e dell’ambiente Barbara Pompili in un documento di settembre per la lobby France Energie Eolienne (FEE) che rappresenta gli sviluppatori e i produttori di parchi eolici.

Secondo il capo della FEE Michel Gioria, l’opposizione francese all’energia eolica è piccola, ma “molto organizzata, virulenta e con un sacco di sostegno finanziario”. Le udienze pubbliche intorno ai progetti di parchi eolici spesso attirano da 300 a 400 persone che vengono dalle regioni vicine in modo orchestrato, aggiunge.

“Ci mette sulla strada sbagliata quando abbiamo bisogno che la società cerchi di raggiungere un consenso su queste questioni [come l’energia]”, dice Gioria, aggiungendo che al ritmo attuale di diffusione delle energie rinnovabili, la Francia non raggiungerebbe “nessuno dei suoi obiettivi, su tutte le questioni relative alla transizione energetica”.

Labbé, il sindaco di Erquy, ricorda come le paure dei residenti si sono rapidamente placate in un villaggio vicino dove viveva dopo aver assistito all’installazione di tre turbine eoliche più di dieci anni fa.

“C’era un contadino che era preoccupato che le galline non avrebbero deposto le uova, ma il giorno in cui abbiamo installato le turbine le galline hanno alzato lo sguardo e non gliene poteva importare di meno”, ha detto Labbé. A Erquy, ha aggiunto, molti obiettori erano proprietari di seconde case che vivevano a Parigi, e la maggior parte dei residenti erano ultrasessantenni che tendevano a opporsi a qualsiasi nuovo sviluppo, compreso un parco di skateboard sul lungomare.

La Francia non è sola ad affrontare un contraccolpo politicizzato. Negli Stati Uniti, dove il presidente Joe Biden ha lanciato un piano per installare parchi eolici al largo delle coste dell’Atlantico e del Pacifico nel prossimo decennio, il suo predecessore Donald Trump ha criticato i progetti.

Trump ha chiamato le turbine “mostri” che “uccidono tutti gli uccelli” in un’intervista televisiva britannica questa settimana.

Ma i ritardi nei progetti, in cima alla tempesta politica, stanno già dando ad alcune aziende in Francia il nervosismo. Un alto dirigente di una grande azienda francese coinvolta nel lancio di impianti di energia rinnovabile dice che alcuni membri del consiglio di amministrazione hanno anche iniziato a mettere in discussione la virtù degli investimenti in Francia.

“L’opposizione locale a tutti i progetti eolici è violenta e problematica, e blocca i progetti per anni in burocrazia e cause giudiziarie”, dice il dirigente, aggiungendo che “anche alcuni finanziatori hanno perso fiducia”.

L’attesa ha anche preso il suo pedaggio sui produttori. GE Renewable Energy, in precedenza Alstom, si è ritirata da due dei tre accordi per fornire i prossimi impianti offshore francesi nel 2019, citando ritardi eccessivi che hanno lasciato una delle sue fabbriche di pale in esecuzione sotto la capacità.

Macron ha finora cercato di stare a cavallo di entrambi i campi, segnalando di recente il suo sostegno ai reattori nucleari di nuova generazione in Francia, così come un impegno costante per le energie rinnovabili.

Ma l’energia nucleare può aiutare solo fino a un certo punto. Anche se la vita operativa dei reattori francesi venisse prolungata, se ne costruissero diversi nuovi e se si incrementassero altre fonti di energia rinnovabile, la Francia avrebbe ancora bisogno di avere tra i 65 e i 103 gigawatt di capacità installata da parchi eolici onshore e offshore entro il 2050 per raggiungere il carbonio zero, secondo le stime dell’operatore di rete RTE – dai 17,6 GW alla fine del 2020.

La Francia mira a ricavare il 40% della sua produzione di energia da fonti rinnovabili nel 2030, rispetto a poco meno di un quarto dello scorso anno.

“Se vogliamo raggiungere lo zero netto [in Francia entro il 2050], non si può fare a meno dei parchi eolici”, ha detto Vincent Bales, il capo di Wpd offshore France, uno specialista dell’eolico che lavora con EDF su progetti al largo della costa della Normandia.

Progressi in vista?

Gli altri tre progetti eolici offshore della Francia, assegnati nel 2012 insieme a Saint-Brieuc, sono almeno programmati per decollare senza altrettante difficoltà o discussioni sulle zone di pesca.

Il primo, al largo della costa occidentale della Francia presso il polo cantieristico di Saint-Nazaire, dovrebbe essere operativo nel 2022. Sostenuto dalla francese EDF, dalla canadese Enbridge e dal più grande fondo pensione del Canada, il sito, con 80 turbine e una capacità di 480MW, doveva ancora superare le controversie legali, ma ha ottenuto il via libera dal Conseil d’Etat francese – la più alta corte per le questioni amministrative – due anni fa.

“Dal 2019, c’è stato un vero e proprio effetto acceleratore, e gli ordini hanno iniziato ad arrivare”, dice Matthieu Blandin, capo dell’eolico offshore di Valorem, una società francese che ha lavorato allo sviluppo del progetto Saint-Nazaire insieme ai suoi principali finanziatori, e che ora è in lizza per i contratti di manutenzione.

La Francia ha apportato alcune modifiche al suo sistema, con i futuri ricorsi legali sui progetti che saranno portati direttamente al Conseil d’Etat, bypassando i tribunali intermedi.

Ma i progetti sono ancora trattati caso per caso, senza la più ampia pianificazione regionale che alcuni paesi hanno adottato, che può anche facilitare il processo di consultazione pubblica.

“È vero che la Francia ha deciso dopo altri di investire nell’eolico offshore, e una volta deciso ha anche impiegato più tempo [per procedere] di altri paesi”, dice Rollin di Ailes Marines.

Egli è irremovibile, tuttavia, che anche il contraccolpo elettorale non fermerà il progetto di Saint-Brieuc ora che è in corso.

“Ci sono alcune posizioni molto forti che sono state prese dai politici”, dice Rollin, aggiungendo che i critici nella sfera pubblica non hanno mai chiesto alla compagnia informazioni sul progetto. “Non ci hanno mai contattato. Sono posizioni politiche”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera di eprcomunicazione)

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