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Cosa c’è dietro la crisi energetica. Report Wall Street Journal

Combustibili Fossili

La domanda di petrolio, carbone e gas naturale sale alle stelle ricordando al mondo quanto l’economia sia dipendente dai combustibili fossili

 

Uno shock dei prezzi dell’energia serve a ricordare la continua dipendenza del mondo dai combustibili fossili, anche in mezzo agli sforzi per passare alle fonti di energia rinnovabili.

La domanda di petrolio, carbone e gas naturale è salita alle stelle in tutto il mondo nelle ultime settimane, mentre le condizioni climatiche insolite e le economie in ripresa che riemergono dalla pandemia concorrono a creare carenze di energia dalla Cina al Brasile passando per il Regno Unito.

La situazione ha messo a nudo la fragilità dei rifornimenti globali mentre i paesi spingono per passare dai combustibili fossili a fonti di energia più pulite, un cambiamento che molti investitori e governi stanno cercando di accelerare tra le preoccupazioni per il cambiamento climatico.

La transizione sarà impegnativa negli anni a venire, dicono i dirigenti e gli analisti del settore energetico, a causa di una cruda realtà: mentre gli investimenti in combustibili fossili sono in calo, i combustibili fossili rappresentano la maggior parte dell’energia – e la spesa per l’energia verde non sta crescendo abbastanza velocemente per colmare il divario, scrive il WSJ.

La domanda di energia rimane robusta anche se le catene di approvvigionamento cominciano a tendersi. In alcuni casi, le forniture di risorse rinnovabili come l’energia eolica e idroelettrica sono state inferiori alle previsioni, aumentando ulteriormente la domanda di combustibili fossili.

L’Agenzia Internazionale dell’Energia, l’organismo che consiglia i paesi sulle politiche energetiche, questo mese ha previsto che la domanda globale di petrolio raggiungerà circa 99,6 milioni di barili al giorno il prossimo anno, vicino ai livelli pre-pandemici. Prevede inoltre che la domanda di carbone quest’anno supererà i livelli del 2019 e aumenterà un po’ fino al 2025, anche se la velocità con cui diminuirà da lì dipenderà dalle azioni dei governi per eliminare gradualmente il combustibile.

“C’è molto meno prodotto disponibile per soddisfare questa rapida crescita che stiamo vedendo”, ha detto l’amministratore delegato della Exxon Mobil Corp, Darren Woods, durante una conferenza in Russia che si è tenuta mercoledì scorso. “Se non bilanciamo l’equazione della domanda e ci occupiamo solo dell’offerta, questo porterà a un’ulteriore volatilità”.

La produzione mondiale di petrolio è ancora in aumento, ma sta lottando per mettersi al passo con un’impennata nel consumo dei paesi che si stanno riprendendo dalla pandemia, secondo la U.S. Energy Information Administration.

La spesa globale per l’esplorazione di petrolio e gas, escluso lo scisto, è stata in media di circa 100 miliardi di dollari all’anno dal 2010 al 2015, ma è scesa a una media di circa 50 miliardi di dollari negli anni successivi, dopo un crollo dei prezzi del greggio, secondo Rystad Energy.

Il totale degli investimenti globali in petrolio e gas quest’anno, ha detto mercoledì l’AIE, sarà in calo di circa il 26% dai livelli pre-pandemici a 356 miliardi di dollari. Questo è circa dove dovrebbe rimanere per il prossimo decennio, prima di diminuire ulteriormente, per soddisfare gli obiettivi dell’accordo di Parigi.

Il patto internazionale cerca di limitare l’aumento della temperatura globale a non più di 2 gradi Celsius (meglio se 1,5) dai livelli preindustriali.

Per soddisfare la domanda globale di energia, così come le ambizioni climatiche, gli investimenti in energia pulita dovrebbero crescere da circa 1,1 trilioni di dollari di quest’anno a 3,4 trilioni di dollari l’anno fino al 2030, secondo l’agenzia con sede a Parigi. Gli investimenti, tra le altre cose, dovrebbero far progredire la tecnologia, la trasmissione e lo stoccaggio.

“Il mondo non sta investendo abbastanza per soddisfare le sue future esigenze energetiche, e le incertezze sulle politiche e le traiettorie della domanda creano un forte rischio di un periodo volatile per i mercati energetici”, sostiene il rapporto dell’AIE, che ha anche aggiunto che l’aumento delle energie rinnovabili richiederebbe una spesa notevolmente aumentata in altri settori, come quello minerario, per produrre e raffinare le materie prime necessarie per le turbine eoliche, gli array solari e lo stoccaggio delle batterie su scala industriale.

Lo sviluppo dei parchi eolici e solari e di altre fonti di energia rinnovabile ha subito un’accelerazione negli ultimi due decenni, poiché le tecnologie sono diminuite nei costi grazie alle economie di scala, diventando più competitive con la produzione di elettricità basata sui combustibili fossili.

La capacità globale di energia rinnovabile, escludendo l’energia idroelettrica e l’immagazzinamento per pompaggio, ha superato 1,5 milioni di megawatt l’anno scorso, secondo l’Agenzia internazionale delle energie rinnovabili, da meno di 55.000 megawatt nel 2000.

Le fonti più verdi hanno guadagnato quote di mercato negli Stati Uniti e in Europa, aiutate da sussidi governativi e altre politiche volte a ridurre l’uso del carbone, il combustibile fossile più sporco. Nel 2019, prima dell’inizio della pandemia, gli Stati Uniti hanno consumato più energia rinnovabile che carbone per la prima volta dal 1885.

Questa crescita però dovrebbe continuare. Il mondo, fa sapere l’AIE, ha aggiunto 280.000 megawatt di elettricità rinnovabile l’anno scorso, in crescita del 45% rispetto all’anno precedente. L’Agenzia ha chiamato questo tasso di crescita “la nuova normalità” e si aspetta che quantità simili vengano aggiunte quest’anno e l’anno prossimo.

Tuttavia, i combustibili fossili costituiscono la maggior parte della produzione di energia a livello globale. Le rinnovabili, secondo IRENA, hanno rappresentato il 26% della produzione globale di elettricità nel 2019.

VERSO GLASGOW

I leader mondiali che si riuniranno a Glasgow tra due settimane per un’importante conferenza sul cambiamento climatico puntano ad accelerare la transizione verso un’energia più pulita per ridurre le emissioni di gas serra, ma sono ancora alle prese con questioni fondamentali che hanno complicato tali negoziati per decenni. Per esempio se i paesi più ricchi pagheranno per aiutare i paesi più poveri affinché partecipino alla transizione energetica.

I problemi di approvvigionamento limitano anche la velocità con cui il mondo può aumentare l’energia eolica e solare. La maggior parte degli impianti solari sono attualmente prodotti con l’energia delle centrali a carbone in Cina, che fornisce più di tre quarti del polisilicio mondiale. Alcuni governi e aziende occidentali stanno cercando di convertirsi al solare, ma questo rischia di far salire i costi del solare.

Oltre a rendere più verde la rete elettrica, molti paesi stanno avanzando politiche per accelerare il passaggio ai veicoli elettrici. Questo mira a ridurre la quantità di petrolio usato nei trasporti, che attualmente – secondo l’AIE -costituisce circa il 60% della domanda di petrolio. Ma mentre quasi tutte le principali case automobilistiche, tra cui General Motors Co. e Volkswagen AG, stanno puntando molto sulla produzione di EV, e le vendite stanno guadagnando trazione, l’adozione dovrebbe essere graduale.

In Europa, dove si è sperimentato un declino nella produzione di energia in parte a causa di un insolito rallentamento della velocità del vento in mare aperto, i prezzi del gas naturale sono quasi triplicati in tre mesi, portando alcuni produttori di fertilizzanti a fermare la produzione perché non possono più produrlo economicamente.

In Cina, le carenze di elettricità causate dagli alti prezzi del carbone hanno portato i funzionari locali a ridurre le ore in alcune fabbriche, influenzando la produzione di semiconduttori e di altre esportazioni chiave.

Gli Stati Uniti sono stati meno colpiti di altri paesi, ma anch’essi hanno visto prezzi più alti, e le preoccupazioni per ulteriori aumenti in inverno sono in aumento. Mercoledì, la U.S. Energy Information Administration ha avvertito che quasi la metà delle famiglie americane che riscaldano principalmente le loro case con il gas naturale spenderanno in media il 30% in più rispetto all’anno scorso.

I prezzi del greggio Brent, il punto di riferimento globale, hanno superato gli 85 dollari al barile venerdì, il loro livello più alto in tre anni. I traders scommettono che i prezzi continueranno a salire, alimentando un ruggente mercato di opzioni.

Un fattore che pesa sul greggio è che le carenze di gas e carbone stanno spingendo alcuni operatori di centrali elettriche e produttori a usare il petrolio.

La Saudi Arabian Oil Co, conosciuta come Aramco, ha detto questo mese che prevede di aumentare la sua capacità di produzione di petrolio da 12 milioni a 13 milioni di barili al giorno entro il 2027.

Il rivale Abu Dhabi National Oil, il principale produttore di petrolio degli Emirati Arabi Uniti, ha detto che avrebbe speso 122 miliardi di dollari in parte per aumentare la sua capacità di produzione di petrolio da 4 a 5 milioni di barili al giorno entro la fine del decennio.

Nel complesso, l’OPEC stima che il mondo richiederà 11,8 trilioni di dollari in investimenti in petrolio e gas fino al 2045 per soddisfare la crescente domanda. In un rapporto pubblicato il mese scorso, ha previsto che il petrolio dei suoi membri costituirà il 39% del consumo globale di greggio nel 2045, da circa il 33% attuale.

“Stiamo assistendo a tensioni e conflitti relativi all’accessibilità dell’energia, alla sicurezza energetica e alla riduzione delle emissioni”, ha detto Mohammed Barkindo, segretario generale dell’OPEC, in un’intervista del mese scorso.

LA TRANSIZIONE ROCCIOSA DELLA CALIFORNIA

I governi che cercano di accelerare la transizione verso fonti di energia più pulite stanno scoprendo che ciò richiede grandi quantità di investimenti e può incontrare ostacoli inaspettati.

Negli Stati Uniti, la California è nel bel mezzo del pensionamento di numerose centrali elettriche a combustibile fossile per aiutare a decarbonizzare la sua rete elettrica entro il 2045, come richiede una legge statale.

La California Public Utilities Commission ha ordinato alle utility di acquistare una quantità senza precedenti di energia rinnovabile, stoccaggio di batterie e altre risorse senza carbonio per riempire il vuoto e tenere il passo con la crescita nei prossimi anni: più di 14.000 megawatt, o circa un terzo delle previsioni dello Stato per il picco della domanda estiva.

Mentre le aziende sono sulla buona strada finora, la California Energy Commission e l’operatore di rete dello Stato hanno recentemente espresso la preoccupazione che gli acquisti potrebbero non essere sufficienti a prevenire carenze di elettricità nelle prossime estati. La California sta anche progettando di mandare in pensione la sua ultima centrale nucleare, Diablo Canyon, che genera quasi il 10% dell’elettricità dello Stato, entro il 2025.

La California ha evitato per un pelo i blackout quest’anno, tra gli incendi che hanno interrotto la trasmissione di energia e una grave siccità che ha ridotto la produzione idroelettrica in tutto l’ovest, compresa la diga di Hoover.

L’operatore statale della rete elettrica ha invitato i residenti a risparmiare energia diverse volte quest’estate e ha preso misure di emergenza per acquistare ulteriori forniture per ridurre il rischio di blackout. La California ha anche aggiunto recentemente quattro generatori temporanei di gas naturale alle centrali elettriche per aiutare ad alleviare la carenza.

UN LUNGO ADDIO

Dopo anni di perdite di denaro sul boom del petrolio di scisto americano, che ha prodotto ampie forniture ma pochi profitti, gli investitori e i finanzieri di Wall Street stanno chiedendo a gran voce alle aziende di limitare gli investimenti in progetti futuri e di restituire loro invece il denaro.

Questa spinta ha bloccato la crescita in tutti i campi petroliferi che hanno alimentato il boom dello scisto, tranne uno. Aziende come Continental Resources Inc. nel campo Bakken del Nord Dakota ed EOG Resources Inc. nello scisto Eagle Ford del Texas meridionale hanno dato il via al boom quando il petrolio spesso superava i 100 dollari al barile.

Ma i produttori in quelle regioni hanno perforato alcuni dei terreni più prolifici e stanno incontrando delle limitazioni nel ricavare tanto petrolio da nuovi pozzi in campi in via di sviluppo.

Quest’anno, la produzione di petrolio per quasi tutti i 20 maggiori produttori di Eagle Ford e Bakken è rimasta al di sotto dei livelli pre-pandemici, secondo i dati di ShaleProfile, una piattaforma di analisi del settore.

“Stiamo iniziando il lungo addio”, ha detto Bob Fryklund, un analista di IHS Markit, del Bakken e Eagle Ford.

L’unico posto negli Stati Uniti in cui le aziende di scisto stanno crescendo è il Bacino Permiano nel Texas occidentale e nel Nuovo Messico. Ma anche lì, la produzione deve ancora riprendersi completamente, e le aziende che inviano più impianti di perforazione sono tipicamente più piccole, operatori privati che non hanno i muscoli per sollevare l’output in modo significativo.

I produttori più grandi e quotati in Borsa hanno limitato l’attività del Permiano, e solo otto dei 20 produttori principali hanno avuto una produzione superiore ai livelli di marzo 2020 a luglio, secondo gli ultimi dati di ShaleProfile.

Anche la produzione di petrolio dell’Alaska è in forte ritirata. Molte delle più grandi compagnie petrolifere occidentali si sono ritirate dall’Alaska, compresa la BP PLC, che ha venduto le sue proprietà del North Slope alla Hilcorp Energy nel 2020 per 5,6 miliardi di dollari.

L’anno scorso, la produzione in Alaska è scesa a una media di 448.000 barili al giorno, uno dei numeri più bassi negli ultimi 20 anni, secondo l’EIA. Anche se nello Stato rimangono vaste riserve di petrolio e gas non sfruttate, una combinazione di forze sta limitando gli investimenti. Una delle più significative è la mancanza di finanziamenti. Sotto la pressione di gruppi ambientalisti, le sei maggiori banche statunitensi si sono impegnate negli ultimi anni a non finanziare ulteriori perforazioni nell’Artico.

Bill Armstrong, fondatore di Armstrong Oil & Gas Inc, che ha fatto una delle più grandi scoperte di petrolio nella storia degli Stati Uniti nella North Slope nel 2013, sostiene che finché la domanda di greggio rimane forte, il ritiro degli investitori dall’Alaska porterà sviluppo solo ai paesi con normative meno severe.

Armstrong ha venduto la sua scoperta, conosciuta come l’unità Pikka, a Oil Search Ltd. per 850 milioni di dollari. La compagnia, che ha accettato di fondersi con l’australiana Santos Ltd. in agosto, ha detto che ha avuto problemi a trovare finanziamenti bancari ed è molto lontana dalla produzione.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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