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Come sarà l’industria occidentale senza il petrolio russo? Report Wsj

Petrolio Russo

Un mondo senza petrolio russo è possibile? Da quando Putin ha iniziato la guerra in Ucraina l’industria energetica continua a porsi questa domanda un tempo impensabile

 

Mentre i prezzi del petrolio raggiungono livelli mai visti da prima della crisi finanziaria del 2008, l’industria energetica si pone una domanda un tempo impensabile: come se la caverebbe se dovesse rinunciare al petrolio russo?

I prezzi del greggio si sono avvicinati ai 140 dollari al barile, i prezzi del grano sono balzati e i metalli industriali sono aumentati lunedì, mentre la guerra in Ucraina e la risposta dell’Occidente hanno minacciato di colpire le forniture di materie prime che sostengono gran parte dell’economia mondiale. L’impennata si basa su settimane di guadagni per le materie prime e si aggiunge alle pressioni inflazionistiche che stanno attraversando l’economia mondiale.

Il balzo dei prezzi delle materie prime ha seguito una dichiarazione dello scorso fine settimana del segretario di Stato, Antony Blinken, che diceva che gli Stati Uniti e i partner europei stavano discutendo un divieto sulle importazioni di petrolio russo. Se attuato [l’8 marzo il presidente Joe Biden ha deciso di vietare le importazioni di petrolio russo negli Stati Uniti, ndr], un embargo segnerebbe un cambiamento significativo nella risposta dell’Occidente alla guerra di Mosca in Ucraina.

Washington e gli alleati hanno imposto sanzioni punitive sul sistema finanziario e l’élite della Russia, ma finora hanno evitato le esportazioni di energia per paura di una reazione degli elettori sulla benzina e sulle bollette del riscaldamento – scriveva il 7 marzo il WSJ.

Il cambiamento segnala una ritrovata volontà di assorbire costi energetici più elevati da parte dei politici su entrambi i lati dell’Atlantico. “Il calcolo politico è che qualsiasi dislocazione… è un risultato migliore che consegnare quel denaro direttamente a Mosca”, ha detto Paul Horsnell, capo della ricerca sulle materie prime presso Standard Chartered.

I petrolieri si sono preparati a un’immediata perturbazione dei mercati energetici se le compagnie occidentali riceveranno l’ordine di bandire il petrolio della Russia – terzo maggior produttore mondiale dopo Stati Uniti e Arabia Saudita – e di trovare forniture alternative.

I futures sul greggio Brent, il punto di riferimento internazionale, sono balzati del 5,1% a 124,11 dollari al barile e prima hanno colpito 139,13 dollari al barile, il loro livello più alto da quando il boom dell’economia cinese ha sollevato i mercati delle materie prime nel 2008. Il marker statunitense West Texas Intermediate ha scambiato il 3,4% più in alto a 119,61 dollari al barile.

Prima della guerra, le esportazioni russe di greggio e prodotti raffinati hanno soddisfatto circa il 7,5% della domanda mondiale di petrolio. Ma dopo che il presidente Vladimir Putin ha invaso l’Ucraina alla fine di febbraio, molti raffinatori hanno messo in pausa le importazioni. Hanno lottato per trovare finanziamenti e petroliere per i carichi di petrolio russo, e temevano danni alla reputazione così come sanzioni sul greggio.

Gli Stati Uniti sono molto meno dipendenti dall’energia russa rispetto all’Europa, ma circa l’8% delle sue importazioni di greggio e prodotti raffinati proveniva dal paese l’anno scorso. Se un divieto fosse imposto, scriveva il WSJ, i raffinatori faticherebbero a trovare forniture alternative di gasolio a vuoto e olio combustibile, che i raffinatori statunitensi trasformano in benzina.

La sfida in Europa e negli Stati Uniti potrebbe essere affrontata rimescolando i flussi di petrolio nel mondo. L’Europa comprerebbe più greggio dal Mare del Nord, dall’Africa occidentale e dal Medio Oriente per sostituire i barili persi.

Tuttavia, c’è poco spazio nei mercati del petrolio e spostare la domanda da un posto all’altro non è semplice, nota Amrita Sen, socio fondatore della società di consulenza Energy Aspects.

Le scorte di petrolio si stavano esaurendo prima dello scoppio della guerra, poiché la domanda si è ripresa dai minimi pandemici. A dicembre, le scorte commerciali di petrolio dell’Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico erano di 2,68 miliardi di barili, secondo l’Agenzia Internazionale dell’Energia, il loro livello più basso in sette anni.

Il governo degli Stati Uniti e i suoi alleati stanno rilasciando greggio dalle riserve strategiche per domare i prezzi e stanno anche cercando avversari per alternative al petrolio russo. L’amministrazione Biden sta cercando di allentare le sanzioni petrolifere sul Venezuela, ha riferito domenica il WSJ. I colloqui sul rilancio dell’accordo nucleare iraniano, nel frattempo, si sono chiusi su un accordo che potrebbe sbloccare il petrolio iraniano per l’esportazione.

Fino a 800.000 barili al giorno di greggio russo degli Urali hanno continuato a fluire verso l’Europa attraverso l’oleodotto Druzhba. Il tubo dell’era sovietica porta il greggio ai raffinatori in Germania – la più grande economia europea – così come in Polonia, Slovacchia, Ungheria e Repubblica Ceca. Questi paesi affronterebbero le maggiori difficoltà nel caso di un divieto, hanno detto gli analisti.

“Se c’è una sanzione petrolifera, Druzhba non scorrerà e non sarà possibile sostituire quei tubi”, ha detto Sen.

I raffinatori dell’Europa centrale sulla tratta meridionale dell’oleodotto Druzhba, come quelli gestiti dal gruppo ungherese Mol, potrebbero importare petrolio dall’oleodotto Adria. L’oleodotto inizia sulla costa croata ed è stato rinnovato negli ultimi anni per rafforzare la sicurezza energetica nella regione. Gli Urali sono moderatamente pesanti e solforosi, il che significa che possono essere sostituiti da greggi come l’Arab Medium, prodotto in Arabia Saudita, e la maggior parte dei greggi prodotti in Iraq.

I raffinatori in Cina e in India, nel frattempo, possono essere in grado di accaparrarsi un po’ di petrolio russo a prezzi stracciati. Tuttavia, c’è un limite alla quantità di petrolio russo che l’Asia può comprare. Le spedizioni dai porti russi all’India sono logisticamente difficili e le raffinerie della regione non sono preparate per funzionare con gli Urali.

La Cina non ha mai importato più di 500.000 barili al giorno dagli Urali, secondo Sen. Se dovesse comprare tutto il greggio russo diretto in Europa prima della guerra, la Cina dovrebbe prendere altri 2,7 milioni di barili al giorno – una prospettiva irrealistica. I raffinatori indiani, nel frattempo, stanno chiedendo che il petrolio russo e kazako sia venduto su una base di consegna, illustrando la difficoltà che incontrano nel trovare finanziamenti, assicurazioni e petroliere per i carichi.

A complicare il quadro: diverse raffinerie russe hanno chiuso negli ultimi giorni perché hanno finito lo stoccaggio, hanno detto i traders. Evidenziando le difficoltà che la Russia ha nel vendere il suo petrolio, hanno detto che il greggio russo Sokol è stato offerto ad un insolito sconto di 14 dollari al barile rispetto al Brent di riferimento lunedì.

Se i prezzi del petrolio, già aumentati del 60% nel 2022, rimarranno a questi prezzi elevati o saliranno ulteriormente dipende in gran parte dalla risposta dell’Organizzazione dei paesi esportatori di petrolio guidata dall’Arabia Saudita. Il gruppo si è unito alla Russia per sostenere i mercati del petrolio nel 2017 e di nuovo quando i prezzi del greggio sono crollati nel 2020, dopo una guerra dei prezzi di breve durata tra Mosca e Riyadh.

La scorsa settimana, il gruppo misto, noto come OPEC+, ha proceduto con i piani per aumentare la produzione in modo incrementale, respingendo le richieste degli Stati Uniti di aumentare rapidamente la produzione per domare i prezzi. Gli analisti hanno detto che questa posizione potrebbe cambiare se l’Arabia Saudita e gli Emirati Arabi Uniti, che hanno la capacità di pompare più petrolio, temono che il petrolio a 130 dollari al barile intacchi la domanda.

“Se l’OPEC vuole stabilizzare i mercati, non può farlo con la Russia”, ha detto Horsnell. “La Russia è la causa dell’interruzione. La Russia è il problema”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di eprcomunicazione)

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