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Ecco il nucleare diverso nell’Oxfordshire

Fusione Nucleare

Fatti, prospettive e speranze sull’annuncio della scoperta dell’Inghilterra centrale sul nucleare. L’articolo di Mauro Giansante

 

Non è vero che il nucleare è soltanto sinonimo di energia nociva. La scoperta del laboratorio Jet nell’Oxfordshire, Inghilterra centrale, dimostra che possono esserci dei progressi reali nella fusione generando calore a basse emissioni di carbonio.

1997-2022

La notizia, scrive il Guardian, è anzitutto importante perché arriva dopo anni di ricerca e va a fissare un nuovo record di fusione dopo quello del 1997. Allora, infatti, furono generati 21,7 megajoule sempre nel Joint European Torus. Quanto registrato e annunciato mercoledì, invece, è di un livello più che doppio: 59 megajoule di calore. “Una pietra miliare importante”, con risultati che “ci hanno portato un enorme passo avanti verso la conquista di una delle più grandi sfide scientifiche e ingegneristiche di tutte”, ha dichiarato il professor Ian Chapman, amministratore delegato dell’Autorità per l’energia atomica del Regno Unito. “È chiaro che dobbiamo apportare cambiamenti significativi per affrontare gli effetti dei cambiamenti climatici e la fusione offre così tanto potenziale” ha però aggiunto.

Gli esperimenti al JET si sono concentrati sulla fattibilità della fusione con un combustibile basato su due isotopi di idrogeno, il deuterio e il trizio, che combinati formano gas elio. Gli ultimi risultati suggeriscono che lo è e forniscono una conferma cruciale per Iter, un progetto di fusione più ampio in costruzione nel sud della Francia. Iter dovrebbe iniziare a bruciare il combustibile al deuterio-trizio nel 2035 e alla fine generare più calore di quanto sia necessario per mantenere il suo plasma ad alta temperatura. Il piano, scrive ancora il Guardian, è che il prossimo passo porti a realizzare una centrale elettrica dimostrativa europea che produca più elettricità di quella che utilizza ed è collegata alla rete.

I COMMENTI

“È passato un po’ di tempo da quando hanno prodotto un disco come questo ed è una pietra miliare importante sulla strada per dimostrare che la fusione è una fonte di energia praticabile e sostenibile per il futuro. Cinque secondi non sembrano molti, ma se riesci a bruciarlo per cinque secondi, presumibilmente potresti mantenerlo stabile e tenerlo acceso per molti minuti, ore o giorni, che è ciò di cui avrai bisogno per una centrale elettrica a fusione adeguata. È la prova di quel concetto che hanno raggiunto”, ha detto Mark Wenman dell’Imperial College.

E ADESSO?

“Ora spetta agli ingegneri tradurlo in elettricità senza emissioni di carbonio e mitigare il problema del cambiamento climatico”, ha aggiunto Ian Fells dell’Università di Newcastle. È probabile che JET venga dismesso dopo il 2023 con ITER che inizierà gli esperimenti al plasma nel 2025 o subito dopo perché, scrive la BBC, JET in realtà non può più funzionare. I suoi elettromagneti in rame diventano troppo caldi. Per ITER verranno utilizzati magneti superconduttori raffreddati internamente.

Insomma, non è finita qui. Aspettiamo nuovi record che aiutino a contrastare il riscaldamento globale.

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