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Le carenze di gas naturale minacciano gli obiettivi verdi dei governi. Report Economist

Israele Egitto

Tutte le cause della carenza di gas naturale e le conseguenze per i piani di transizione energetica. L’approfondimento dell’Economist

Un altro mercato globale cruciale è passato dall’eccesso alla grande scarsità. Lo scorso settembre in Europa costava 119 euro (139 dollari) comprare abbastanza gas per riscaldare una casa media per un anno e gli impianti di stoccaggio del gas del continente erano pieni. Oggi costa 738 euro e le scorte sono scarse. Anche l’America, che ha un’abbondanza di gas di scisto, ha visto i prezzi più che raddoppiare, anche se da un livello molto più basso, e potrebbe vedere ulteriori aumenti se l’inverno sarà freddo.

La carenza ha molte cause. Una fredda primavera europea e una calda estate asiatica hanno aumentato la domanda di energia. Il rimbalzo della produzione industriale ha aumentato l’appetito globale per il gas naturale liquefatto (Lng). La Russia ha convogliato meno gas nelle riserve europee. I falchi sospettano che stia cercando di spaventare il mercato e assicurarsi che il suo nuovo gasdotto Nord Stream 2 sia approvato. Ma ha anche affrontato interruzioni, compreso un incendio in un impianto di lavorazione in Siberia – scrive The Economist.

Il gas ha colmato le lacune nella produzione di energia da altre fonti. Il vento non ha soffiato molto in Europa quest’estate, mentre la siccità ha interferito con la produzione di energia idroelettrica. Il prezzo crescente dei permessi necessari per emettere carbonio nell’UE ha reso il carbone costoso. Quindi ci sono poche alternative alla combustione del gas per l’elettricità e per il riscaldamento delle case.

Mentre gli altri colli di bottiglia dell’economia mondiale – per le navi container e i microchip – hanno scatenato un boom di spese di capitale, gli investimenti nei combustibili fossili sono in declino a lungo termine. Lo scisto americano può aiutare solo fino a un certo punto, perché i mercati del gas sono imperfettamente collegati tramite il GNL. I prezzi elevati, quando colpiranno, serviranno principalmente a razionare l’offerta limitata. Ma ci vogliono grandi movimenti di prezzo per frenare la domanda. Se i prossimi mesi saranno freddi, l’energia in Europa potrebbe dover diventare estremamente costosa per convincere le imprese e le famiglie a usare meno.

Risolvere questo problema richiede una diagnosi accurata di ciò che è andato storto. I governi non hanno tenuto conto a sufficienza dell’intermittenza delle energie rinnovabili. Il mondo ha troppo poca energia nucleare – una fonte di energia a basso contenuto di carbonio che è sempre attiva. Interventi e sussidi per il gas non faranno che peggiorare le cose. L’energia costosa fa arrabbiare gli elettori e fa male ai poveri. Ma sovvenzionare l’energia in una stretta, come sta facendo l’Italia, o limitare i prezzi, come fa la Gran Bretagna, esacerberà le carenze e farà sembrare vuoto l’impegno dei politici per il verde. I governi dovrebbero usare il sistema di welfare per sostenere i redditi delle famiglie, se necessario, mentre aiutano i mercati dell’energia a funzionare in modo efficiente.

La sfida a lungo termine è quella di appianare la volatilità mentre il passaggio alle energie rinnovabili continua. Alla fine, lo stoccaggio di batterie a basso costo potrebbe risolvere il problema dell’intermittenza; in questo momento, anche un maggiore stoccaggio di gas aiuterebbe. Nel frattempo, modifiche al mercato potrebbero migliorare le cose.

In Gran Bretagna molti piccoli fornitori di energia che offrono, per esempio, contratti a prezzo fisso di un anno ai consumatori, ma comprano energia a tassi variabili, falliranno presto. Far sì che le aziende che vendono a tariffe fisse si coprano contro gli aumenti dei prezzi all’ingrosso dovrebbe incoraggiare un maggiore stoccaggio fisico di gas. Un’altra idea è quella di investire di più nella connessione delle reti (un collegamento tra quelle di Gran Bretagna e Francia è recentemente fallito) e nelle infrastrutture di gas naturale, in modo che gli scambi di arbitraggio possano livellare le disparità nella fornitura globale di energia.

Le fonti di energia sporche dovrebbero essere costose. Ma senza alternative affidabili, l’aumento dei prezzi aumenta l’inflazione, abbassa il tenore di vita e rende impopolare l’ambientalismo. Se i governi non gestiscono la transizione energetica con più attenzione, la crisi di oggi sarà la prima di molte che minacciano il passaggio vitale verso un clima stabile.

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