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Cosa sta guidando il rinnovamento economico di Xi Jinping? Report Wsj

Cina

La straordinaria ascesa economica della Cina ha diffuso nel Paese la convinzione che chiunque può avere successo se lavora sodo – una componente chiave del “sogno cinese” di Xi Jinping. Tuttavia, per sempre più cinesi, scrive il Wall Street Journal, questo non è più vero

 

La ricerca accademica e i dati mostrano che con la crescita dell’economia cinese, le migliori opportunità sono andate ai figli delle élite ricche e politicamente connesse. Per i bambini provenienti da famiglie più povere o rurali, invece, le difficoltà stanno aumentando.

Un influente documento elaborato da studiosi dell’Università Nazionale di Singapore e dell’Università Cinese di Hong Kong ha scoperto che i bambini nati in famiglie alla base della società cinese negli anni ’80 avevano meno probabilità di quelli nati negli anni ’70 di risalire nel tempo. Fenomeno che gli autori hanno chiamato “una crescente trappola della povertà intergenerazionale”.

Gli economisti della Banca Mondiale sono giunti a conclusioni simili, con la mobilità in Cina in calo soprattutto tra le donne e nelle regioni più povere – scrive il Wsj.

Il problema è in parte un indicatore del successo della Cina nel tirare milioni di persone fuori dalla povertà attraverso una rapida industrializzazione e la generazione di ricchezza. Mentre la sua economia è cresciuta fino a diventare la seconda più grande del mondo, ha iniziato a presentare alcuni dei problemi che si possono trovare nelle economie occidentali più mature, dove i redditi hanno ristagnato, soprattutto nella fascia più bassa. L’unica differenza è che questo sta accadendo prima nello sviluppo della Cina.

Mentre la mobilità relativa è diminuita, la disuguaglianza è peggiorata. Nel 1978, il 10% di chi guadagnava di più e il 50% di chi stava sotto portava a casa circa un quarto del reddito totale del paese.

Nel 2018, il primo 10% ha fatto più del 40% del reddito totale in Cina, mentre l’altro gruppo ha meno del 15%, secondo i dati della Banca Mondiale.

Nel 2020, l’1% del primo gruppo possedeva circa il 30% della ricchezza della Cina, con un aumento di 10 punti percentuali rispetto al 2000.

Negli Stati Uniti, la quota di ricchezza controllata dal top 1% è aumentata solo di 2,5 punti percentuali al 35% durante lo stesso periodo, secondo il Credit Suisse Group AG.

La pandemia ha allargato il divario economico della Cina. La Cina ha coniato più della metà dei nuovi miliardari del mondo l’anno scorso, superando gli Stati Uniti come primo paese con più di 1.000, secondo la società di ricerca Hurun Report di Shanghai. Eppure, più di 600 milioni di cinesi – più del 40% della popolazione – vivono con un reddito medio mensile inferiore a 140 dollari, ha detto il premier Li Keqiang l’anno scorso. Questo era circa 40 dollari al di sotto dell’importo medio speso ogni mese da coloro che vivono nella Cina rurale nel 2020.

La preoccupazione per questo fenomeno sembra guidare molte delle priorità presidente Xi Jinping, tra cui una guerra guidata da Pechino contro la povertà nelle zone rurali; un giro di vite sui giganti della tecnologia, che lo Stato accusa di sfruttare i lavoratori e di altri problemi; interventi aggressivi sul mercato immobiliare per domare le impennate dei prezzi; e una recente mossa contro le società di tutoraggio dopo-scuola, che Pechino ritiene stiano ampliando i divari nelle opportunità educative.

La Cina “ha spostato la sua priorità politica per riequilibrare i benefici economici verso i lavoratori e il pubblico in generale”, ha detto Robin Xing, capo economista cinese alla Morgan Stanley di Hong Kong.

I redditi complessivi e gli standard di vita hanno continuato a crescere in Cina. La maggior parte dei residenti nella Cina rurale ora ha la televisione. Oltre il 70% della popolazione ha accesso a internet, rispetto al 29% di dieci anni fa.

Il coefficiente di Gini della Cina, una misura della disuguaglianza di reddito, è sceso leggermente a 0,47 nel 2020 dallo 0,49 del 2008, in parte a causa della campagna di Xi Jinping contro la povertà estrema negli ultimi anni. Tuttavia, è ancora sopra lo 0,4, una soglia fissata dalle Nazioni Unite che indica un grande divario di reddito.

Eppure, il fenomeno della mobilità sociale relativa in declino, che rischia di sprecare il potenziale umano e di ostacolare la crescita economica in qualsiasi società, è un problema particolare per Pechino perché va contro l’ideale comunista di abbattere le distinzioni di classe. I leader cinesi temono che possa minacciare la stabilità sociale e politica.

Il disincanto si è diffuso tra i giovani cinesi, che si lamentano sempre più della limitata mobilità verso l’alto e delle lunghe ore di lavoro. Un nuovo tormentone – “sdraiati a terra” – è diventato virale per descrivere i sentimenti di rassegnazione dei giovani e il loro rifiuto di perseguire un lavoro che dubitano li porterà avanti.

“Sono meno ottimista sul mio futuro”, ha detto Long Lin, un 23enne cresciuto nel Guizhou sud-occidentale, una delle regioni più povere della Cina. Il primo della sua famiglia a frequentare l’università, ora guadagna 1.080 dollari al mese nella città costiera cinese di Ningbo, lavorando per una società di controllo della qualità. Questo non è neanche lontanamente sufficiente, dice, per comprare un appartamento e sposarsi un giorno.

“Non è stato facile per i miei genitori mandarmi all’università. Tuttavia, ora mi sembra quasi impossibile salire ulteriormente la scala sociale”, ha detto.

I ricercatori, tra cui il sociologo dell’Università di Harvard Ya-Wen Lei in uno studio pubblicato l’anno scorso, hanno trovato una crescente intolleranza della disuguaglianza tra i cinesi man mano che le loro aspettative economiche aumentano.

Storicamente, la rapida industrializzazione spesso porta ad una maggiore mobilità sociale, almeno inizialmente.

L’aggiunta di nuovi posti di lavoro in fabbrica crea opportunità per le persone più povere, aiutandole a salire la scala sociale. Questo è successo in posti come la Corea del Sud negli anni ’70. I guadagni possono fermarsi o invertirsi in seguito, quando i paesi diventano più ricchi. Le scelte politiche, come ad esempio quanto i leader enfatizzano l’istruzione e l’assistenza sanitaria, e come tassano la ricchezza, possono avere un effetto.

Negli Stati Uniti, la mobilità sociale relativa è scesa bruscamente nella prima parte del XX secolo, in parte perché non tutti i luoghi hanno beneficiato allo stesso modo della crescita economica e dell’istruzione pubblica mentre il paese si urbanizzava. La mobilità migliorò un po’ più tardi, quando l’accesso all’istruzione si ampliò.

In Cina, il partito comunista ha cercato di cancellare le distinzioni di classe dopo aver preso il potere nel 1949, in gran parte eliminando la proprietà privata. Più tardi, tra i disordini, compresa la Rivoluzione Culturale, ha dato ai figli dei contadini e degli operai un accesso più favorevole alle risorse educative.

Questi sforzi hanno reso la società più equa, ma a un costo elevato: le mosse politiche troppo zelanti hanno portato a una cattiva gestione dell’economia. Decine di milioni di persone morirono di fame nei primi anni ’60. La decennale Rivoluzione Culturale fino al 1976 ha esiliato milioni di giovani delle città nelle campagne e ha fatto sprofondare ancora di più nella povertà che ha lasciato la Cina molto indietro rispetto alle nazioni più ricche.

Con le riforme economiche orientate al mercato alla fine degli anni ’70, molti benefici sono andati inizialmente ai più poveri. I migranti rurali si sono trasferiti nelle città dove hanno guadagnato di più e sono entrati al piano terra del boom cinese. Le storie da straccioni a ricchi erano comuni.

I cinesi che hanno raggiunto l’età adulta tra gli anni ’50 e ’90 hanno per lo più sperimentato una “marea crescente che solleva tutte le barche”, ha detto Xiang Zhou, professore associato di sociologia all’Università di Harvard.

Ma come l’economia cinese è maturata e cresciuta ad un ritmo più lento, il settore privato emergente ha permesso alle élite amministrative di accumulare ricchezza attraverso il potere politico e le reti sociali. Molti funzionari governativi cinesi sono diventati essi stessi imprenditori.

Il documento dei ricercatori dell’Università Nazionale di Singapore e dell’Università Cinese di Hong Kong, pubblicato nel 2019, ha scoperto che tra i bambini nati tra il 1981 e il 1988 i cui genitori erano nel 20% inferiore della piramide economica cinese, solo il 7,3% è salito al 20% superiore della società.

Un gruppo paragonabile di bambini nati tra il 1970 e il 1980 aveva il 9,8% di possibilità di salire nel top 20% – una differenza di milioni di persone.

L’ascesa dell’industria tecnologica cinese ha fatto la fortuna di persone come Jack Ma, fondatore del gigante dell’e-commerce Alibaba Group Holding Ltd. e altri primi azionisti, creando milioni di posti di lavoro.

Ora, gli impiegati di base si lamentano di essere spesso costretti a lavorare dalle 9 alle 21 per sei giorni alla settimana o più, uno stile di vita soprannominato “996”, senza molte speranze di diventare ricchi. Il risentimento popolare sulla ricchezza dei magnati della tecnologia si sta ampliando.

Ma almeno altri due fattori principali stanno guidando il malcontento.

L’impennata dei valori immobiliari, da quando la Cina ha iniziato a permettere la proprietà di case private, ha creato un enorme bacino di ricchezza per le persone che hanno comprato in anticipo, che a sua volta li ha aiutati a comprare di più. Mentre la Cina ha uno dei più alti livelli di proprietà di case nel mondo, oltre il 90%, coloro che non sono entrati presto – comprese le famiglie più giovani che stanno iniziando – si sentono tagliati fuori.

A partire da questo giugno, il prezzo medio della casa era circa 25 volte il reddito familiare medio annuo disponibile a Pechino e 20 volte a Shanghai, secondo i calcoli della società di intermediazione immobiliare Colliers International Group Inc. In confronto, il rapporto era meno di 8 volte a Londra e circa 7 volte a New York City.

Zhang Hang, 25 anni, dice che anche con l’aiuto considerevole dei suoi genitori non ha guadagnato abbastanza per comprare un posto tutto suo a Pechino. I prezzi per i piccoli appartamenti con due camere da letto sono spesso ben al di sopra dei 900.000 dollari, ha detto Hang, che lavora per una società statale – e le banche spesso richiedono grandi acconti.

“Non sono sicuro che Pechino possa offrire più opportunità per la mia carriera, ma quello di cui sono certo ora è che la pressione di comprare una casa e crescere i bambini in futuro sarà molto, molto più grande”, ha detto. “Questo non è sicuramente il mio stile di vita ideale”.

Un altro fattore è la disparità di istruzione. Secondo AXA Investment Managers, le famiglie medie di alcune città di alto livello hanno speso un quarto del loro stipendio per le ripetizioni.

Gli studenti rurali non hanno queste opportunità. Circa il 22% degli studenti iscritti alla prestigiosa università cinese Tsinghua nel 1990 provenivano dalla Cina rurale, ma nel 2016, quella percentuale era del 10,2%. Mentre l’urbanizzazione della Cina rappresenta una parte del cambiamento, i ricercatori dicono che il paese non si è urbanizzato abbastanza velocemente per spiegare tali cambiamenti drammatici.

Xiong Xuan’ang, uno degli studenti con il miglior punteggio nell’esame di ammissione al college nazionale cinese nel 2017, ha colpito un nervo scoperto in tutto il paese quando ha detto che il suo successo è stato in gran parte il risultato di un’educazione privilegiata dai suoi genitori, entrambi diplomatici, così come le risorse educative che Pechino offre.

Per tenere sotto controllo i costi immobiliari, i funzionari hanno detto alle banche di frenare i prestiti agli sviluppatori e in alcuni casi hanno anche fissato i prezzi massimi di “orientamento” delle proprietà che le banche devono seguire quando approvano i prestiti ipotecari.

Luo, ricercatrice universitaria di Chengdu, è preoccupata. Dice che i suoi amici ripetono spesso una frase popolare: “le famiglie impoverite difficilmente possono nutrire figli ricchi”.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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