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Cosa dice l’indice Big Mac sul dollaro

Indice Big Mac

L’indice Big Mac era inteso non come una guida allo shopping di hamburger ma come una guida ironica alle valute. L’articolo del The Economist

Quando The Economist introdusse il suo indice Big Mac 35 anni fa, l’onnipresente hamburger di McDonald’s costava solo 1,60 dollari in America. Ora costa 5,65 dollari, secondo una media dei prezzi in quattro grandi città. L’aumento supera comodamente l’inflazione nello stesso periodo.

Infatti, il luogo di nascita del Big Mac è uno dei posti più costosi per comprarlo, secondo il nostro confronto di oltre 70 paesi nel mondo. In Vietnam, per esempio, l’hamburger costa 69.000 dong. Anche se sembra una cifra esorbitante, in Vietnam puoi ottenere molti dong per il tuo dollaro e, quindi, un sacco di soldi per i tuoi soldi. Puoi comprare 69.000 dong per soli 3 dollari sul mercato dei cambi. E così un Big Mac in Vietnam risulta essere il 47% più economico che in America.

Buono a sapersi. Ma l’indice era inteso non come una guida allo shopping di hamburger ma come una guida ironica alle valute. In linea di principio, il valore di una valuta dovrebbe riflettere il suo potere di comprare le cose, secondo la dottrina della “parità di potere d’acquisto”, un termine coniato da Gustav Cassel, un economista svedese, nel 1918. Poiché 69.000 dong e 5,65 dollari hanno lo stesso potere di comprare un hamburger, dovrebbero valere lo stesso importo. Il fatto che si possa comprare il valore di un hamburger in dong per il 47% in meno del valore di un hamburger in dollari suggerisce che il dong è sottovalutato.

Il Tesoro americano certamente la pensa così. Due volte l’anno riferisce al Congresso sui paesi che potrebbero mantenere le loro valute artificialmente a buon mercato per aumentare le esportazioni e rubare un vantaggio competitivo. In aprile ha confermato che il Vietnam era uno dei tre partner commerciali, insieme a Svizzera e Taiwan, che perseguono pratiche valutarie “potenzialmente ingiuste”, sulla base di tre test di sua invenzione. (Il Vietnam ha un surplus commerciale “significativo” con l’America, un surplus esterno “materiale” con il mondo, e la sua banca centrale compra molti dollari e altre valute straniere). Negli ultimi mesi, il Tesoro americano ha fatto pressione sul Vietnam per correggere i suoi metodi, un processo noto come “impegno rafforzato”.

Il 19 luglio le due parti hanno raggiunto un accordo. La banca centrale del Vietnam ha promesso di non indulgere nella svalutazione competitiva. Ha anche detto che avrebbe gradualmente lasciato la valuta fluttuare più liberamente e sarebbe stata più aperta sui suoi interventi nei mercati valutari. Con un po’ di fortuna, questo eviterà tariffe dannose o qualsiasi altro miglioramento simile dell’impegno dei due paesi.

Per evitare che l’indice Big Mac contribuisca alle difficoltà del Vietnam, vale la pena sottolineare che è comune per i paesi poveri sembrare economici rispetto a quelli ricchi in qualsiasi semplice confronto dei prezzi. Il Vietnam non è un’eccezione in questo senso. Il prezzo di un hamburger è circa quello che ci si aspetterebbe dato il PIL pro capite del paese. (Taiwan, un altro paese sul sentiero cattivo del Tesoro, è un caso diverso. Rimane sorprendentemente economico, dato quanto è diventato prospero. E la Svizzera sembra costosa sotto ogni punto di vista).

L’hamburger più economico che abbiamo potuto trovare è in Libano. Anche se il prezzo di un Big Mac è aumentato spettacolarmente a 37.000 sterline libanesi, la moneta è crollata ancora più drammaticamente sul mercato nero, dove 22.000 sterline comprano un dollaro.

Di conseguenza, il Big Mac costa l’equivalente di solo 1,68 dollari. Una ragione per cui l’hamburger è rimasto così economico può essere che gli importatori libanesi possono acquistare alcuni degli ingredienti del Big Mac a un tasso di cambio più favorevole e sovvenzionato. Possono comprare un dollaro di grano, per esempio, per 1.500 sterline e altri prodotti alimentari, compreso il formaggio, a un tasso di 3.900. Il caos valutario del Libano è allo stesso tempo un riflesso del suo disastro economico e un fattore che vi contribuisce. Anche ad un prezzo artificialmente basso, un Big Mac è una piccola consolazione.

 

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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