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Con l’inflazione arriverà la deglobalizzazione? Report Wsj

Deglobalizzazione

I colli di bottiglia nella supply chain, la carenza di manodopera e lo stimolo fiscale sono stati accusati dell’aumento dell’inflazione, ma potrebbe non essere tutto qui…

 

Mentre le interruzioni della catena di approvvigionamento, le carenze di manodopera e lo stimolo fiscale sono stati tutti accusati per l’aumento dell’inflazione a breve termine, un’altra forza a lungo termine sembra essere in azione: la “deglobalizzazione”.

Economisti e politici hanno a lungo sostenuto che la globalizzazione ha contribuito ad abbassare i prezzi. Con la caduta delle barriere commerciali, le aziende nazionali sono state costrette a competere con importazioni più economiche. La tecnologia e la liberalizzazione del commercio hanno incoraggiato le imprese a esternalizzare la produzione in paesi con bassi salari. Le politiche di immigrazione generalmente liberali hanno permesso a molti lavoratori a basso salario di trasferirsi nei paesi più ricchi, anche se il legame tra immigrazione e salari non è chiaro.

Questo modello potrebbe invertirsi poiché la pandemia accelera il ripiegamento della globalizzazione che è in corso da diversi anni. Mentre i colli di bottiglia della catena di approvvigionamento dovrebbero alla fine attenuarsi, altre tendenze potrebbero persistere – politiche protezionistiche come le tariffe e le regole di approvvigionamento “Buy American”, le imprese che spostano la produzione negli Stati Uniti, dove sarà meno vulnerabile a queste politiche, e flussi di immigrazione ridotti – scrive il WSJ.

“La riorganizzazione e l’accorciamento delle catene di fornitura… avranno un costo che sarà trasferito ai fornitori e infine ai consumatori”, ha detto Dana Peterson, capo economista del Conference Board, un gruppo di ricerca indipendente sostenuto dalle grandi aziende statunitensi.

Gli studi hanno dimostrato che la globalizzazione ha influenzato i prezzi statunitensi. Kristin Forbes, economista del Massachusetts Institute of Technology, ha scoperto che quelle parti dell’indice dei prezzi al consumo influenzate da fattori globali, come i prezzi delle materie prime, le fluttuazioni valutarie e le catene globali del valore, hanno guidato la metà dei cambiamenti dell’indice tra il 2015 e il 2017, da circa il 25% nei primi anni ’90.

Gli economisti Robert Johnson dell’Università di Notre Dame e Diego Comin di Dartmouth hanno scoperto in un documento del 2020 che il commercio internazionale ha avuto l’effetto di ridurre i prezzi al consumo degli Stati Uniti di uno 0,1-0,4 punto percentuale all’anno tra il 1997 e il 2018.

La quota di contenuto straniero nella produzione manifatturiera globale è aumentata dal 17,3% nel 1995 al 26,5% nel 2011, secondo i dati dell’Asian Development Bank analizzati dal Conference Board. Da allora è scesa al 23,5% nel 2020.

Gli investimenti diretti esteri globali, un indicatore chiave dell’espansione commerciale transfrontaliera, hanno raggiunto un picco di circa 2.000 miliardi di dollari nel 2015 e sono scesi a 1.500 miliardi di dollari nel 2019, secondo la Conferenza delle Nazioni Unite sul commercio e lo sviluppo.

La deglobalizzazione ha guadagnato slancio con la crisi finanziaria globale del 2008, la Brexit nel 2016 e le tariffe dell’ex presidente Donald Trump. Potrebbe dunque aggiungersi all’alta inflazione attuale, anche se questi effetti sono difficili da separare dalla pandemia.

Gli economisti di Citi hanno notato che i prezzi dei mobili per la casa e delle operazioni, che sono diminuiti quasi costantemente dopo la crisi finanziaria del 2008, hanno iniziato a salire nel 2017 mentre l’amministrazione Trump si preparava a colpire la Cina, imponendo alla fine una tariffa del 25% su quei prodotti. Quei prezzi sono aumentati del 3% tra ottobre 2017 e marzo 2020 e da allora hanno guadagnato un altro 8,5%.

Le tariffe dell’amministrazione Trump su acciaio, alluminio e importazioni dalla Cina, combinate con le tariffe di ritorsione dei partner commerciali, hanno aumentato i costi annuali sostenuti dai consumatori statunitensi di 51 miliardi di dollari all’anno, secondo l’American Action Forum, un gruppo di ricerca politica di centrodestra.

Il presidente Joe Biden ha negoziato la fine di alcune delle tariffe di Trump, come quelle su acciaio e alluminio dall’Europa, ma ha lasciato la maggior parte delle tariffe sui beni provenienti dalla Cina.

Il mese scorso il Dipartimento del Commercio ha raddoppiato le tasse imposte nel 2017 sul legname canadese di conifere al 18%. Essi derivano da decenni di lamentele da parte dei produttori statunitensi che le esportazioni canadesi sono sovvenzionate.

Il presidente della National Association of Home Builders, Chuck Fowke, ha detto che l’aumento delle tariffe avrebbe “messo pressione al rialzo sui prezzi del legname e reso le abitazioni più costose”, notando che i costruttori di case sono già alle prese con l’aumento dei costi di costruzione e i prezzi del legname significativamente sopra i livelli pre-pandemici.

L’amministrazione Biden a giugno ha vietato le importazioni di alcuni materiali per pannelli solari dalla regione cinese dello Xinjiang, uno dei principali produttori, per il presunto uso di lavoro forzato. Come risultato, il prezzo del polisilicio, un materiale chiave dei pannelli solari, è salito a più di 20 dollari al chilogrammo nel secondo trimestre del 2021, contro i 6,20 dollari dell’anno precedente, secondo Wood Mackenzie, una società di ricerca.

“L’incertezza [politica] sta avendo un grande impatto sulla disponibilità e sui prezzi dei prodotti”, ha detto Abigail Hopper, amministratore delegato della Solar Energy Industries Association, che rappresenta gli installatori di pannelli solari.

L’amministrazione Biden sta anche cercando di riportare le catene di approvvigionamento per alcuni prodotti critici come i semiconduttori, i prodotti farmaceutici e i minerali di terre rare, mentre propone di accelerare un requisito per le agenzie federali di acquistare più prodotti americani.

“Biden non solo ha continuato le politiche commerciali di Trump, ma le ha amplificate con disposizioni ‘Buy American’ più severe, requisiti di contenuto locale e proposte pro-sindacati su veicoli elettrici e batterie nelle nuove bollette di spesa”, ha detto Gary Clyde Hufbauer, economista del Peterson Institute for International Economics. Hufbauer stima che queste misure implementate dalle amministrazioni Trump e Biden potrebbero aggiungere mezzo punto percentuale all’inflazione statunitense nel periodo interessato dalle politiche.

Nel frattempo, gli economisti di JPMorgan Chase & Co. stimano che la popolazione immigrata degli Stati Uniti quest’anno è di circa tre milioni inferiore a quella che si avrebbe se le tendenze dell’immigrazione pre-2017 fossero continuate.

Il Ceo di Domino’s Pizza Inc., Richard Allison, ha detto che la minore immigrazione negli ultimi anni ha contribuito alla carenza di manodopera, in particolare di autisti, dovuta alla pandemia, che ha aumentato i costi e le spese di consegna: “In un paese la cui popolazione non sta crescendo come prima, noi, nel nostro settore e in molti altri, avremo bisogno di più immigrazione… per continuare ad avere una forza lavoro robusta”.

Molte aziende statunitensi hanno spinto l’amministrazione ad allentare le tariffe per ridurre i loro costi, come sulle scarpe per bambini, l’acciaio e l’alluminio. La Camera di Commercio degli Stati Uniti ha chiesto di aumentare il limite massimo dei visti per gli immigrati.

Ma gli economisti dicono che lo spostamento delle catene di approvvigionamento verso gli Stati Uniti potrebbe avere un impatto più duraturo dei cambiamenti tariffari, arrivando in un momento in cui le regole restrittive sull’immigrazione e il pensionamento dei baby boomer mantengono stretto il mercato del lavoro statunitense.

“Questo potrebbe significare un cambiamento a lungo termine nelle dinamiche dell’inflazione, perché si è appena spostato più potere ai lavoratori nazionali”, ha concluso Forbes.

(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di eprcomunicazione)

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