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Ecco come Nike, Gap e Mattel provano a commercializzare nel metaverso

Metaverso

Alcune delle più grandi aziende del mondo stanno iniziando ad aprire un negozio nel metaverso, delineando un primo schema in cui le persone potrebbero fare soldi veri nel tanto decantato regno digitale. L’approfondimento del Wall Street Journal

Il metaverso attira marchi come Nike e Gap con nuovi modi di commercializzare e fare soldi.

Per i marchi di moda, i produttori di giocattoli e altri, questo mondo online in cui gli utenti interagiscono nelle loro vesti digitali di avatar, non diversamente da quanto accade nel film “Ready Player One” o nel gioco online “Second Life”, sta emergendo come una nuova frontiera per il commercio.

Le aziende stanno creando versioni dei loro prodotti che esistono solo sugli schermi, con la proprietà sostenuta da atti digitali noti come token non fungibili o NFT. Stanno anche acquistando proprietà immobiliari virtuali. Oltre il 70% della “terra” di un mondo online chiamato “The Sandbox” è già stato acquistato – in gran parte da aziende come Binance, la più grande borsa di criptovalute del mondo, e Atari, un produttore di videogiochi di vecchia data – scrive il WSJ.

Sebbene le aziende stiano facendo delle incursioni nel metaverso per effettuare transazioni commerciali, per ora la maggior parte delle attività si concentra sul marketing per generare vendite nel mondo reale. Ad esempio, i musicisti si esibiscono in concerti su palcoscenici virtuali per promuovere i loro album, così come i marchi di abbigliamento partecipano a sfilate di moda virtuali per suscitare l’interesse per i loro ultimi abiti.

Alcuni di questi sforzi di marketing comportano anche opportunità di guadagno per le aziende.

IL CASO GAP

A gennaio, il rivenditore americano di abbigliamento Gap Inc. ha iniziato a vendere felpe digitali con cappuccio, sotto forma di NFT, un primo test di come potrebbe essere l’attività commerciale nel metaverso per l’azienda. Una felpa con cappuccio NFT è qualcosa che l’avatar dell’acquirente potrebbe indossare un giorno, mentre esplora i diversi angoli del metaverso. Per il momento, tuttavia, gli NFT di Gap non offrono questa possibilità, che richiederebbe a Gap di sviluppare un proprio regno virtuale o di trovare un modo per rendere i suoi NFT compatibili con i regni esistenti. Nel frattempo, i clienti possono collezionare sei di questi NFT, che attualmente costano circa 2-11 dollari l’uno. Acquistando la collezione completa, i clienti hanno la possibilità di acquistare NFT speciali più costosi.

Secondo l’azienda, il primo lotto di felpe con cappuccio NFT è andato rapidamente esaurito al momento dell’uscita. Gap ne ha distribuite altre in aprile e una serie di altri NFT in giugno. Alcune di esse sono disponibili per la rivendita su mercati online secondari per coloro che vogliono ancora completare la loro collezione. Gap e l’artista che ha contribuito a creare l’NFT intascano il 10% del prezzo di vendita ogni volta che ne viene rivenduto uno.

L’azienda ha dichiarato che intende continuare a rilasciare NFT di abbigliamento virtuale nel prossimo futuro e potenzialmente collaborare con altre piattaforme digitali.

“Poiché un numero sempre maggiore di persone trascorre il proprio tempo in spazi virtuali, crediamo sia importante percorrere questo viaggio con i nostri clienti”, afferma Avery Worthing-Jones, responsabile della gestione dei prodotti di Gap. “Stiamo affrontando un processo di scoperta per capire che cosa è significativo per i nostri clienti e quali esperienze possiamo promuovere attraverso il metaverso che migliorerà e aumenterà queste esperienze”.

VERSO UN’ESPERIENZA PIÙ COINVOLGENTE

È ancora presto per quella che alcuni appassionati di metaversi definiscono la prossima evoluzione di Internet, ma i sostenitori la descrivono come molto più coinvolgente delle offerte online esistenti, con immagini tridimensionali di qualità superiore. In molti casi ci si aspetta che gli utenti abbiano la sensazione di interagire con i contenuti digitali e tra di loro, consentendo loro di vivere esperienze che altrimenti sarebbero troppo costose, impegnative o impossibili nel mondo reale. E le aziende possono trarre vantaggio dalla vendita di beni virtuali o dalla promozione dei loro marchi a questi utenti.

Aziende come la Nascar, la catena di fast-food Wendy’s e istituzioni finanziarie secolari come JPMorgan Chase & Co. si stanno buttando nel metaverso.

COSA FA LA BANCA AMERICANA JP MORGAN

JPMorgan, la più grande banca americana, ha firmato un contratto di locazione di un anno all’interno di un centro commerciale virtuale da una startup chiamata Everyrealm Inc. La proprietà si trova a Decentraland, uno dei sempre più numerosi mondi online tridimensionali che sono sorti. La struttura non offre servizi bancari reali o virtuali, ma al momento presenta una lounge virtuale con un teletrasporto al secondo piano, schermi con video su argomenti come le criptovalute, un libro bianco sul metaverso, una biblioteca piena di libri e un gufo erudito.

I riscontri ottenuti finora dai clienti aziendali dimostrano che si tratta di “un ottimo modo per utilizzare le nostre risorse di marketing”, afferma Umar Farooq, amministratore delegato dell’unità Onyx della banca, fondata nel 2020 e che gestisce una piattaforma basata su blockchain per le transazioni di pagamento.

Sebbene JPMorgan dichiari che per il momento non ha intenzione di guadagnare direttamente nel metaverso e che intende rimanere presente solo come strumento di marketing, prevede che i fornitori di piattaforme e le aziende presenti nel metaverso cresceranno fino a generare 1.000 miliardi di dollari di entrate annuali totali.

ALCUNI SCETTICI

Per far sì che il metaverso raggiunga una dimensione simile è necessario molto lavoro e persino alcune figure di spicco del settore tecnologico hanno espresso scetticismo da quando il cofondatore di Facebook Mark Zuckerberg ha rinominato la sua azienda Meta Platforms Inc. per riflettere il suo passaggio a questa tecnologia emergente. Secondo Zuckerberg, il metaverso rappresenterebbe un nuovo modo di interagire tra le persone, offrendo nuove opportunità di commercio, anche se con costi iniziali elevati, per apparecchiature come le cuffie per esperienze più coinvolgenti.

I PRIMI AMBITI

Tuttavia, i primi sforzi offrono un’idea dei nuovi tipi di opportunità commerciali che potrebbero emergere. Alcuni dei primi regni digitali includono giochi online con microeconomie proprie, come “Eve Online”. Un esempio più popolare e di tendenza è stato creato da Roblox Corp. dove gli utenti si teletrasportano da un hub virtuale all’altro della piattaforma per giocare, socializzare e partecipare a concerti.

Anche startup come Hololands LLC, la fondazione no-profit Decentraland e Pixowl Inc, un’unità di Animoca Brands che possiede il gioco “The Sandbox”, stanno cercando di costruire città virtuali. Queste organizzazioni vendono immobili virtuali agli early adopters – aziende e privati – che non hanno problemi ad acquistare terreni in un luogo in cui se ne aggiungono continuamente altri.

Gli acquirenti stanno diventando proprietari, affittando le loro proprietà online ad aziende che vogliono aprire negozi, ospitare eventi speciali o semplicemente mettere cartelloni pubblicitari ai passanti. Questi proprietari offrono anche proprietà virtuali ai consumatori, che possono costruire case digitali per conservare i loro NFT e frequentare gli amici.

COSA HANNO FATTO NIKE E MATTEL L’ANNO SCORSO NEL METAVERSO

L’anno scorso Nike Inc., Mattel Inc. e altri produttori di prodotti di consumo hanno creato i loro hub su Roblox per promuovere i loro marchi. Gucci ne ha creato uno in cui vendeva agli utenti circa due dozzine di oggetti, tra cui borse e fasce virtuali, nella maggior parte dei casi per un prezzo compreso tra 80 e 900 Robux (circa 1-10 dollari), la valuta della piattaforma. Più recentemente, a maggio Gucci ha iniziato a vendere una nuova serie di articoli, tra cui un paio di leggings virtuali, al prezzo di 130 Robux. I prezzi dei Robux partono da 99 centesimi per 80 e arrivano a 99,99 dollari per 10.000.

UN MONDO VIRTUALE DI LIBERO SCAMBIO O UN MOSAICO DI FEUDI AZIENDALI?

Uno dei grandi interrogativi che ancora incombono sul metaverso e sul suo potenziale di profitto a lungo termine è se il regno online sarà un mondo virtuale di libero scambio o un mosaico di feudi aziendali. Secondo gli analisti, per alcune aziende che hanno già economie virtuali consolidate con grandi comunità online, non c’è molto incentivo a collegare i mondi. Immaginate un’economia globale in cui le persone possono passare da un Paese all’altro, ma non possono commerciare e non possono portare i loro soldi dentro e fuori.

“Se ogni piattaforma di metaverso si comporta come un Paese le cui guardie di frontiera non permettono ai visitatori di portare le scarpe da ginnastica acquistate in un altro Paese, il metaverso sarà un minuscolo universo”, afferma Erik Gordon, amministratore delegato del Wolverine Venture Fund presso la Ross School of Business dell’Università del Michigan.

Per evitare ciò, alcune aziende stanno lavorando per collegare gli elementi del futuro metaverso.

La startup Tilia Inc. offre un modo per spedire denaro all’interno e all’esterno del metaverso e sta lavorando a modi per spedire denaro tra i regni virtuali. Inoltre, stanno nascendo mercati online per vendere una serie di NFT da utilizzare in più regni. OpenSea, Rarible e Objekt consentono ai consumatori di acquistare i token che funzionano come moneta digitale, nonché di rivenderli o scambiarli con altri.

“Siamo ancora nelle fasi iniziali”, afferma Lidiane Jones, vicepresidente esecutivo e direttore generale dell’unità Digital Experiences di Salesforce.com Inc. “Ma stiamo già vedendo nuovi modi in cui le aziende possono esprimere i propri marchi e offrire esperienze commerciali in questi ambienti virtuali”.
(Estratto dalla rassegna stampa estera a cura di Epr Comunicazione)

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